比爾·蓋茨2019年公開信:分享一路走來的九大感悟
2019年02月12日21:52

  新浪科技訊 2月12日晚間消息,比爾·蓋茨和妻子梅琳達·蓋茨聯合發佈2019年慈善公開信,在公開信中,他們分享了一路走來的九大意外,並呼籲大家也能獲得鼓舞,並將慈善付諸行動。

  以下為比爾·蓋茨2019年公開信全文:

  你怎麼評價2018年?和你之前想像的一樣嗎?

  我們的答案恐怕是否定的。無論是頻繁發生的自然災害,還是參加競選的女性數量創下記錄,2018年發生了很多意料之外的事情。站在今天回望過去,世界已經和我們幾年前的展望大相逕庭。

  意料之外也有好處,它能警醒我們世事未必如願,也能激勵我們行動刻不容緩。有些意外敦促我們改變現狀,有些意外則表明我們期待的改變已經在發生。

  “無論是頻繁發生的自然災害,還是參加競選的女性數量創下記錄,2018年發生了很多意料之外的事情。”

  二十五年前,我們讀到的一篇文章中提到,貧困國家每年有數十萬兒童死於腹瀉。這個出乎我們意料的數字,促使我們確立了蓋茨基金會的理念。我們相信,在一個人人平等的世界中,所有人都應從創新中受益,沒有任何一個孩子會死於可預防的疾病。但我們看到的是,不平等依然大量存在。

  這個發現是我們的慈善之路上的重要一步。震驚之餘,我們心生憤慨,並決心為此採取行動。

  當然,也有令人驚喜的意外。剛開始瞭解瘧疾的時候,我們以為只有發明長效疫苗才能切實推進抗瘧事業。孰不知,得益於推廣使用蚊帳和其他多種手段,瘧疾導致的死亡人數自2000年以來已經下降了42%。

  在今年的公開信里,我們希望和大家分享一路走來的另外九大意外。有些讓人憂慮,有些給人啟迪,但無一不激勵我們採取行動。我們希望大家也能獲得同樣的鼓舞,並付諸行動。只有這樣,世界才能變得更好。

  1、非洲是最年輕的大陸

  比爾:全球老齡化趨勢仍在持續,但非洲的年齡(幾乎)沒變。這聽上去令人費解,仔細分析一下就能明白。

  “非洲年輕人決定了整個大陸,乃至全世界的未來。”

  普遍的壽命增長導致全球人口年齡中位數不斷提高。隨著越來越多的孩子能長大成人,婦女的生育數量也逐漸下降,帶來的結果就是全球人口年齡正在慢慢向中年靠攏。

  非洲卻是例外。非洲人口的年齡中位數隻有18歲,北美則是35歲。未來幾十年,非洲的年輕人數量將一直保持上升。

  這背後的原因很多。其中之一是儘管非洲很多地區人口出生率下降,但在撒哈拉以南非洲最貧困的地區卻在上升。這既可能成為資產,也可能成為負債。我和梅琳達認為,恰當的投資無疑將釋放非洲的巨大潛力。非洲年輕人決定了整個大陸,乃至全世界的未來。

  梅琳達:談到經濟發展的諸多要素,經濟學家通常會強調“人力資本”。換言之,未來取決於年輕人能否獲得優質的健康服務和教育。健康和教育是經濟增長的雙重引擎。

  如果撒哈拉以南非洲國家能對年輕人進行投資,那麼到2050年,該地區的勞動力在全球中的佔比會翻一番,並為億萬民眾創造更好的生活。

  女童教育堪稱世界上最強大的力量之一。受過教育的女童能夠生活得更加健康、更加富裕。(如果女童能夠接受12年的優質教育,所有女性終生創造的收入將增加30萬億美元,比美國經濟總量還多。)她們的家庭也會因此受益。女性受教育水平越高,就越有可能養育健康的子女。據聯合國教科文組織估計,在中低收入國家,如果所有女性都能讀完中學,那麼兒童死亡率將會下降一半左右。

讚比亞索盧韋齊(Solwezi District) 的一名小學生
讚比亞索盧韋齊(Solwezi District) 的一名小學生

  非洲的年輕人得以健康成長、接受良好教育,並被充分賦權——尤其是女孩兒們也能獲得同樣的機會,而不是被遺忘——這是我最為憧憬的社會進步。

  2、家庭基因檢測既能幫助發現“連環手”,又能預防早產

  比爾:去年,一則警察利用基因檢測結果抓獲“金州殺手”的新聞轟動世界。但家庭基因檢測的好處不止於此。基因檢測公司23andMe的用戶自願提交了四萬多份樣本,通過對這些樣本的分析,科學家們發現了早產與六個基因之間的潛在關聯,其中的一個基因負責調節人體如何利用礦物質硒。

  有些人的基因妨礙硒的正常代謝。由蓋茨基金會資助的23andMe研究發現,有這種基因的孕婦更易發生早產,這表明硒對產婦的分娩時間有重要影響。

  “科學家們發現了早產與六個基因之間的潛在關聯。”

  瞭解早產的原因非常重要。全球每年發生1500萬例早產,這是五歲以下兒童死亡的頭號殺手。早產可能發生在任何一位母親身上,但有些群體的早產率更高(接下來梅琳達會具體介紹),低收入國家的早產兒死亡率遠高於富裕國家。

  到今年年底,研究者們將有望搞清楚硒對早產風險的確切影響。如果二者之間的關聯足夠顯著,硒的代謝就有可能成為經濟易行的解決方案,幫助孕婦足月生產。

  這種關聯只是近年來我們取得的突破之一。在更精良的工具和更充分的數據共享的幫助下,我們終於開始理解早產發生的原因,以及如何能讓胎兒在子宮里孕育得更久。斯坦福團隊開發的簡易早產血檢讓我尤其興奮。它能幫助孕婦預測何時分娩,從而配合醫生降低風險。

  梅琳達:比爾介紹了一些很有前景的發現,但即便如此,我們對早產認知的匱乏還是令人吃驚。我實在想不到,有什麼其他事情像早產這樣——足足影響著全球10%的人口,卻被如此忽視。

  我們無法識別大多數早產發生的原因,也不知道為什麼有些孕婦更容易早產。例如為什麼高個子婦女孕期更長?為什麼非洲裔美國婦女的早產率高於從非洲國家移民來的婦女?這些依舊成謎。一種理論認為這是社會文化造成的,因為非洲裔美國女性一生面對種族主義和歧視,這些壓力對她們的健康造成了傷害。另一種理論認為,在美國長大的女性體內的微生物構成與移民不同。我們無從得知真正的原因。

  但我們很清楚地知道:即使同為早產,生產的時間也對傷害程度有著重要影響——36周出生的嬰兒要比34周出生的健康得多。完全杜絕早產可能不太現實,我們的目標是儘量延長孕期,讓每個孩子儘可能足月生產。現在,我們終於開始填補這方面的知識空白。

  3、今後四十年,全世界每個月都將新建一個紐約市

  比爾:我希望能有更多的人充分瞭解如何才能阻止氣候變化。

  你或許讀到過類似信息:隨著可再生能源成本降低,我們在電力上取得了一些進展。但事實上電力只占全球溫室氣體排放總量的四分之一。

  全球溫室氣體排放量的21%來自製造業。提到製造業,多數人想到的是流水線上的小配件,但其實還包括建築材料。生產鋼鐵水泥要消耗大量化石燃料,過程中又會釋放大量碳等副產品。

  隨著城市人口在未來幾十年的持續增長,全球建築體量到2060年預計將會翻倍,相當於從現在開始每月新建一個紐約市。這需要大量鋼鐵水泥。我們需要想辦法在不加劇氣候變化的前提下實現這一切。

  排放大戶不止製造業一個。農業占全球溫室氣體排放的24%,這包括牛打嗝和放屁時排放的甲烷。(我自己也很意外,居然會在年信里正經探討關於牛腸胃脹氣的問題。)

  重要的是,我們如果要解決氣候變化,就要讓農業、電力、製造、交通、建築等所有導致氣候變化的行業都實現近零排放。我把這五個領域稱為氣候變化的五大挑戰。

  指望人們不用化肥、不開輪船、不蓋房子、不坐飛機,這些都不現實。要求發展中國家為了其他人的利益而放慢本國發展也不公平。例如在中低收入國家,牛還是很多人收入和營養的重要來源。

  有一個解決方法是對這五大領域的創新進行投資,從而在不破壞氣候的前提下保持發展。對於每一個重大挑戰,我們都需要突破性發明。

  我可以分享一些進展。歐盟委員會最近承諾投資這五個領域的研發。我參與發起的十億美元規模的突破能源風險投資基金(Breakthrough Energy Ventures),針對致力解決這五大挑戰的清潔能源公司進行投資。(我在突破能源風險投資基金的工作與基金會幫助農民適應氣候變化的工作彼此獨立。)

  我們需要更好地讓公眾瞭解這些挑戰,而媒體對這些問題的廣泛關注將對此大有助益。讀到太陽能電池板的故事固然不錯,但我們也需要瞭解關於卡車、水泥、牛放屁等方面的信息。

  4、 數據也存在性別歧視

  比爾:我每天花大量時間研究健康和發展方面的數據。關於婦女和女童的數據如此之少,讓我始料未及。我想主要原因在於,我們人為地將某些問題劃分為“女性問題”和其它問題,而女性問題通常得不到深入研究。這將妨礙人類整體的進步。如果不瞭解全球半數人口的情況,就無法實現真正的進步。更何況科技讓數據收集如此簡單,我們沒有理由繼續這樣。

  梅琳達:發展中國家的婦女去年收入多少?她們擁有多少財產?女孩花在家務上的時間比男孩多多少?

  我不知道答案。其他人也不知道。因為這些數據根本就不存在。

  我和比爾可以用整封年信的篇幅談論數據在促進全球最貧困人口發展上的作用。數據會催生更好的決策和政策,幫助我們製定目標、評估進展,也讓倡導和問責成為可能。

  因此,關於婦女和女童的數據缺失危害甚大,導致我們無法幫助她們改善生活。

  問題不只是數據統計忽略了部分女性,而且決策者們所依據的現有數據質量也很糟糕,甚至是帶有性別歧視的。我們通常認為數據是客觀的,但我們得到的答案往往取決於我們提出的問題。如果問題本身就帶有偏見,得到的數據也會如此。

  例如,關於發展中國家女性的數據,我們所掌握的數據大多與她們的生殖健康相關。因為在很多地方,女性在社會中的主要角色是妻子和母親,這也是研究者們關注的重點。但是,我們並不清楚她們的收入或資產,因為在許多國家,收入和資產都是按家庭來統計的。由於丈夫往往被視為一家之主,所以已婚女性創造的價值就都被劃歸到男性名下。

  如果我們只能依靠這些有缺陷的數據,就容易低估女性經濟活動的價值,也難以衡量女性的經濟狀況是否得到改善。

  三年前,基金會開始投入巨資填補其中一些數據空白。我們和很多其他組織一起,加速推進性別數據革命,包括為數據採集者提供新的工具和培訓,以及按性別劃分現有數據並從中獲取洞察。

  數據收集分析的工作聽上去很枯燥,實際也的確如此。但如果能善用數據,賦能千千萬萬的女性,那會是另外一番景象。

  幾年前我訪問肯尼亞時,曾陪同一位名叫克里斯汀的數據採集員前往內羅畢最貧困的地區,挨家挨戶做女性調研。她告訴我,她在工作中接觸的很多女性從未被問及有關她們生活的問題。克里斯汀說,當她登門拜訪並解釋來意後,這些婦女能感受到自己受到了重視和關心。

  我認為她的觀點很有道理。我們選擇衡量的對像往往體現了一個社會的價值標準。因此在涉及瞭解婦女和女童生活的問題上,我們不能接受我不知道”這樣的答案。

  5、 跟青少年學習憤怒管理

  梅琳達:前年秋天,為了更好地瞭解貧困和高入獄率之間的關係,我和比爾在佐治亞州立監獄待了一個下午。(我們在去年年信里提到,基金會在美國國內的工作已從公共教育拓展到更多領域,我們著手從多個角度研究美國的貧困問題。)

  其中最令人難忘的是我們與幾位服刑人員的對話。他們和人們想像中的暴力罪犯的形象大相逕庭。在我們的交談中,他們風趣、友善、善於思考。

  我們談到他們犯罪的原因以及出獄之後的打算。雖然並未談及犯罪細節(其中有些是嚴重的暴力犯罪),但他們中的多數認為自己本質並不壞,但交友不慎,一時衝動犯下錯誤。他們為自己的行為承擔責任,並表示如果能夠重新來過,他們會有不同的選擇。但在關鍵時刻,他們做出了錯誤決定。

  “儘管境遇千差萬別,但學習控製憤怒與每個人息息相關。”

  美國每天都有很多年輕人陷入類似境地——言語不合,暴力相向,後果是非死即傷。越來越多的研究表明,如果能對年輕人進行干預,輔導他們控製衝動,也許能幫他們更安全地應對這些情況,從而留在學校,遠離麻煩。這就是Becoming a Man(成為一個男人,縮寫BAM)這樣的項目所做的事。

  在犯罪高發、幫派橫行的社區中,BAM項目幫助年輕人控製自身情緒,從而作出更好的決定。項目的成功引起了廣泛關注。芝加哥大學的一項研究發現,BAM項目將參與者的暴力犯罪逮捕率降低了近一半。

  去年,比爾參加了BAM項目為高中生組織的小組討論。他一回家我就看出來,這次活動對他觸動很大。他說:“我不只是旁觀,還參與了BAM小組的討論。”

  比爾:我最初聽說BAM,是因為我們的基金會資助了幫助未成年人社交和情感成長的項目。我沒想到它的效果這麼好,於是想親眼看看是如何運作的,但沒想到讓我如此感動。

  我參加了一場由幾名學生和一位輔導員組成的小組座談,這樣的活動他們每週舉行兩次。想要參加必須獲得小組的正式邀請,於是在學生們邀請我加入之後,我和五個高二高三的男生圍坐成一圈。大家開始依次討論當天的話題。那天趕上的話題是憤怒:你上次生氣是什麼時候?你當時是如何處理的?是否還有不同的處理方法?

  有人講的是常見的青春煩惱,例如老師對他不公平,打遊戲怎麼都過不了關。也有一些悲慘的故事:其中一位剛剛目睹家人入獄,另一位的朋友遭受槍擊。(為了保護參會者的隱私,我省略了一些細節。)

  輪到我的時候,我的答案有些與眾不同。我講的是自己曾經因為得知脊髓灰質炎病例增加而在會議上大發雷霆的事。能夠操心這樣的問題,是我的幸運。這些小夥子們的煩惱更關乎生活。脊髓灰質炎幾乎不在他們最關注的問題之列,對於這一點我完全能夠理解。

  儘管境遇千差萬別,但學習控製憤怒與每個人息息相關。這是重要的人生技能,也是心智成熟的一個表現。回想自己的成長過程,如果我覺得父母做的不公平,我也會對他們很刻薄。在微軟工作的時候,我對同事們也很嚴厲。雖說有時嚴厲有助於成功,但我相信自己有時候也嚴厲過頭了。

  看到這些生活環境艱難的年輕人能比我更早學習這項技能,讓我深受觸動。他們深入交談,互相問了一些很有見地的問題。他們在人生的重大挑戰面前顯示出了非凡的堅韌。

  座談結束後,我還留下來聊了一會兒。我們玩兒自拍,討論Xbox和PlayStation哪個更好。(我說自己家裡用的是Xbox,完全沒人感到意外。)

  我參加的這個BAM小組已經運作一年了,效果十分顯著。組員之間的相敬相親讓我頗受感動。我離開時不禁想到:世界上的每個課堂都應該是這樣的感覺。

  6、 全球的也是民族的

  梅琳達:最近,我們越來越頻繁地聽到“民族主義”這個詞。它是21世紀政治領域最富內涵的語彙之一。雖然不同的人理解不同(其內涵和暗示也因人而異),但民族主義的核心是將本國的利益放在首位。我想大多數人都會認同這一點。

  我和比爾都熱愛自己的國家,認同美國所代表的價值觀,同時也讚成領導者們有責任捍衛我們的國家。正是出於這些原因,我們將推動全球合作視為我們的愛國責任。

  持同樣觀點的不只我們兩個。去年白宮曾兩次威脅大幅削減美國的對外援助預算,當時最強烈的抗議之聲正是來自國會議員和美軍將領。他們指出,這些投資對於維護美國利益至關重要。

  美國和其他國家開展對外援助的主要原因是其有助於提高國外的穩定,進而促進國內安全。加強國外的衛生體系建設,能夠降低伊波拉等致命疾病在全球流行的概率。如果所有父母都能在安全的環境下撫養健康的孩子,並讓他們接受教育,可能就不會有那麼多人背井離鄉地去尋求更好的生活。

  本國利益至上並不意味著對其他國家置之不理。事實證明,我們恰恰應該反其道而行之。

  比爾:我們將在未來幾年反複強調這一點,因為全球健康已經到了關鍵的時刻。梅琳達講的那種只顧自己的方式會導致重大挫敗。

  2019年,各國政府需要再次向抗擊愛滋病、結核病和瘧疾全球基金(全球基金,the Global Fund)作出資助承諾,這是全球健康領域最重大的舉措之一。2020年,全球疫苗免疫聯盟(Gavi)也將再次募資。

  這些項目帶給世界的福祉,怎麼強調都不為過。自2002年成立以來,全球基金和合作夥伴在防治愛滋病、結核病和瘧疾方面的努力已經挽救了2700萬生命。自2000年以來,全球疫苗免疫聯盟已為超過6、9億名兒童提供了基礎疫苗,相當於為幾乎全歐洲人口進行了免疫接種。

  這些成果令我驚歎,同時也證明了一點:一旦我們認識到最貧困國家人口的健康和福祉事關所有人,並為此採取行動,我們就能夠取得巨大的成就。這項工作的成本效益也很高:富裕國家在醫療援助上的支出只占其預算的0、1%左右。

  隨著富裕國家將政策重心轉向國內,並只顧及自身利益,對外援助的重要性將因此降低,這讓我憂心忡忡。即便所有人原則上都認同對外援助的重要性,但政治上的兩極分化會導致他們由於政治立場的原因而無法採取行動。

  這將帶來災難性的後果。目前有超過1700萬愛滋病毒感染者從全球基金獲得藥物。沒有全球基金,他們只能面臨死亡。

  這是我和梅琳達堅持講述成功故事的原因之一。當每天的新聞標題都被層出不窮的負面事件佔據時,我們想不斷提醒大家,全球最貧困國家的數億人民的生活正在改善,這一定程度上歸功於在健康領域的明智投資。即使你只關心本國同胞的福祉,這些投資也是善莫大焉,會讓每個人都從中受益。

  7、 廁所還是一百年前的老樣子

  比爾:差不多八年前,我和梅琳達向全球各地的工程師和科學家們提出了重新發明廁所的挑戰。全球迄今還有20多億人用不上衛生的廁所。他們的糞便未經處理就進入環境,每天導致近800名兒童死亡。引進發達國家的衛生設施行不通,因為配套的下水道系統建設成本過高,而且需要大量的水資源。

  2018年,我們在北京舉辦了新世代廁所博覽會。我參觀了一些創新廁所的原型機,甚至拿了一瓶人類糞便登台演講。

  目前已有多家企業做好了商業生產準備,產品幾乎達到所有要求:殺滅病原體、適應城市快速發展的需求、不依賴汙水管網,也不需要外部水源和持續供電就能運行。唯一的美中不足就是成本。為此,蓋茨基金會投入了更多資金用於進一步研發,讓貧困人口也能用得起這些廁所。

  未來廁所看起來可能和這個差別不大

  但工作原理會非常不同

  新世代廁所長什麼樣?乍看上去,和普通馬桶區別不大,不像從科幻小說里走出來的東西。

  但真正的妙處在看不見的地方。和現有的廁所繫統不同,未來的廁所自成一體,本身就是一個能殺死病原體並將糞汙無害化的微型處理設備。很多廁所甚至能把人類糞尿變為有用的副產品,像農業肥料、洗手用水等。

  新世代廁所未必是世上最炫酷的創新,但它能挽救數以百萬計的生命。

  梅琳達:它們還能改善生活質量,特別是對婦女和女童來說。沒有廁所的生活誰都不好過,但承受最大痛苦的還是女性。

  比爾和我都見過這樣一些女性,她們不敢冒險走夜路上公廁,所以整夜憋尿,以致腎臟受損。還有另外一些女性,她們只能在露天方便,所以終日控製飲食,等到晚上才能在夜幕的掩護下相對私密地釋放自己。一些定性的證據表明,當學校沒有像樣的廁所時,女生更有可能在經期缺課。(如果瞭解到月經歧視在很多地方還是那麼根深蒂固,你就會明白為什麼有些人寧願缺課誤工,也不願為此蒙羞。)

  如果你和我一樣,我猜廁所可能算不上是你最喜愛的話題。但如果你希望女童能夠安心上學、婦女更多地參與經濟活動並免受暴力侵害,那我們就得主動討論廁所的問題。

  8、 課本正在變得過時

  比爾:我讀過很多教材,但作為學習的一種途徑,教材的作用有限。即使是最好的課本,也判斷不出哪些內容已經被學生理解,哪些內容還需要輔導。課本肯定也沒法告訴老師,學生把昨晚佈置的閱讀掌握到了什麼程度。

  但在軟件的幫助下,單純依賴課本學習的模式即將成為過去。假設你在學高中代數,過去你要閱讀課本上關於解方程式的章節,但現在你能在網上閱讀文本,觀看引人入勝的解題演示視頻,通過做遊戲來強化概念理解,然後在網上做幾道習題。最後軟件還會針對你沒能完全掌握的知識點出幾道新的測驗題。

  “簡而言之,我們已經具備重新設計高等教育的工具,使之滿足當今學生的需求。”

  這些手段是對教師工作的補充,而非代替。教師能夠通過信息豐富的報告瞭解學生讀了哪些書、看了哪些視頻、做對了和做錯了哪些題,以及還有哪些地方需要輔導。第二天上學時,教師已經充分瞭解學生的學習情況,並有針對性地提出建議,讓共同學習的時間產生最大的效果。

  在以往的年信中,我介紹過這類軟件,當時更多還停留在設想階段。但現在美國從幼兒園到高中,已有成千上萬的課堂採用了這些工具,以Zearn、i-Ready和LearnZillion為代表的數字化課程軟件在全美師生中得到了廣泛應用。我資助的一款免費數字化課程《大歷史》(Big History)在美國三千多所學校中教授,它能通過軟件對學生的書面作業給予實時反饋。

  接下來呢?和所有軟件的開發過程一樣:對現有產品收集海量反饋,採集有效數據,並進行改進和優化。目前有越來越多的州和地方政府樹立了在當地學校運用數字化課程軟件的信心。我希望這一勢頭能夠帶動更多的大型教材出版商,它們目前在推出這些工具方面依舊行動遲緩。

  至少到目前為止,我還沒聽到任何人懷念自己又重又貴的課本。

  梅琳達:除了配合學生的學習進度,在線工具還能催生新的教學方式,根據學生特點因材施教。

  步入2019年,典型的大學生不再是過去的樣子:大家一起住宿舍,每年找個暖和的地方休春假,然後四年後畢業。目前美國有近半數的大學生年齡在25歲以上;超過一半的大學生有工作;超過四分之一的大學生有孩子。

  這些“非傳統”的大學生往往缺乏時間和資源,無法有效適應針對廣泛需求而設計的、低效僵化的學習環境。這也是五分之二的大學新生很快退學,或者完全輟學的一大原因。

  數字化學習工具能夠提高大學教育的經濟性、便利性和有效性,從而幫助學生剋服這些挑戰。

  一項研究表明,使用開放課件能為學生平均每門課節省66-121美元。(整個學年算下來,最多能省1000美元,這對繼續上學還是輟學能起到決定作用。)另外一項研究發現,用數字化工具學習入門課程的學生成績好於用傳統方式學習的學生。當然,這些學生也有更大的靈活性。他們不用在固定時間出現在課堂里,這對於那些需要兼顧工作和賺錢養家的學生來說意義重大。

  總體來說,學生能用更少的錢、更方便地學習,並取得更好的學習效果。簡而言之,我們已經具備重新設計高等教育的工具,使之滿足當今學生的需求。

  9、 在貧困女性手中,手機的作用能發揮到最大

  梅琳達:在發達國家,手機能讓我們本來的生活更加便利:用電郵取代平郵,不用鑽研地圖也能暢遊世界,也不用站在外面冒雨打車。但對於全球最邊緣化的女性而言,手機不只是為了讓日子更便利,而且能夠開啟全新的生活。互聯互通正是打破邊緣化的解決之道。

  如果你是一位從未踏入過銀行的女性,手機銀行能給你帶來參與正規經濟、實現財務獨立的機會。如果你終日忙於洗衣、做飯、帶孩子,一旦在家也能聯繫客戶、獲得培訓並加入專業組織,那麼收入就可能得到大幅提高。如果你擔心去當地診所購買避孕藥具會蒙受羞辱,電商配送平台能幫你更好地掌控自己的身體和未來。

  換言之,女性不僅可以通過手機獲得服務和機遇,還能讓社會移風易俗,打破已經固化的性別不平等的權力結構。

  關鍵是,在手機擁有率和移動互聯網使用率方面,兩性差距仍然很大。一項最近在亞非拉地區開展的調查發現,不論任何年齡、教育、財富和地域,女性的互聯網使用率都要比男性低近40%。

海地的一名高中女生Ketteline Pierre正在給朋友發短信
海地的一名高中女生Ketteline Pierre正在給朋友發短信

  差距之所以存在,有多方面的原因。成本高、不識字(包括數字文盲)和社會風俗是三大首要原因。積極開拓這一市場的手機公司因此製定了面向女性客戶的經營策略。在肯尼亞和尼日利亞,推動性別平等和發展方面的項目開始重點對婦女開展數字掃盲。我們正在與哈佛大學甘迺迪政府學院合作,開始嚐試打破社會禁錮。

  每次提到在女性中普及手機的意義,我就想起去年十月在印尼見到的Nikmah女士。她告訴我,多年來她一直靠賣菜來養活她的三個孩子,但總是入不敷出。後來她離開了家暴的丈夫,經濟上更是難上加難。

  而現在,Nikmah像其他一百多萬印尼人一樣,通過Go-Jek這款提供打車、送餐等服務的手機應用謀生。這款流行的應用為她帶來了穩定的客流和收入,並通過手機銀行賬戶進行收款,讓她能完全掌控自己的錢,不用依靠家暴的男人也能養活子女。通過手機,她還與其他女性同行結成網絡,發生意外或急病時可以湊錢互助。

  Nikmah對我說:“生活就像一個輪子,有時你被它碾下去,有時你也能站上來。”對於像她這樣長期在底層掙紮打拚的女性來說,移動技術讓她們有了新的機會反抗不公、解救自我。我們需要做的是,打破不平等,確保她們有機會獲得移動技術,抓住自立自強的機遇。

  最後一個意外(至少我們希望如此)

  最近常有人問我們對未來是否仍然樂觀。我們的回答是肯定的。其中一個原因是我們深信創新的力量。但更重要的是,我們親眼看到,對於我們在年信中談及的每一個挑戰,都有很多人在奉獻著自己的智慧、資源甚至生命。

  每當我們覺得負面新聞讓我們應接不暇時,我們就提醒自己,我們沒有權利袖手旁觀,坐等世界變好。我們有責任竭盡全力,推動世界向更好的方向發展。

  我們發現樂觀主義是最嘹喨的號角,召喚我們行動起來;樂觀主義還具有放大效應——為美好未來奮鬥的樂觀主義者越多,我們就有越有理由感到樂觀。

  又及:這封信里的哪些“意料之外”激勵你採取行動?我們期待你的故事。

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