5G“江湖”一夜之間突現變數 蘋果將成最大贏家?
2019年04月18日18:10

  原標題:新聞分析:5G“江湖”突現變數

  新華社北京4月18日電 新聞分析:5G“江湖”突現變數

  新華社記者郭爽

  北京時間17日淩晨,有關蘋果、高通和英特爾的“突發消息”在技術圈密集刷屏。美股收盤前一小時,長達兩年的蘋果、高通訴訟恩怨出人意料地“戛然而止”。緊接著,英特爾公司當日發表聲明,宣佈“退出”在5G智能手機調製解調器(基帶芯片)領域的角逐。

  一夜之間,5G“江湖”突現“變局”。

  蘋果的“阿喀琉斯之踵”

  缺“芯”,堪稱蘋果在與華為、三星角逐5G智能手機市場的“阿喀琉斯之踵”。2019年的世界移動通信大會上,安卓系統已秀出多個5G商用產品或計劃,唯有蘋果“按兵不動”。為什麼?與長期以來的芯片供應商高通的爭端令蘋果在5G時代處於被動局面。

  在2016年蘋果與高通有關基帶芯片的合作協議到期之前,高通一直是蘋果基帶芯片的唯一供應商。2017年1月,蘋果率先對高通提起法律訴訟,指控後者專利授權方式“壟斷”,強迫客戶支付“不公平價格”,而高通則認為,蘋果是“矽谷最大的霸淩者”,忽視了芯片製造商對智能手機發展的貢獻。隨後,雙方在全球展開超過50項司法訴訟。

  這場恩怨可謂“殺敵一千自損八百”。挑戰高通最賺錢的商業模式的同時,蘋果也面臨著在即將到來的5G時代“出局”的風險。

  為避免“在一棵樹上吊死”,蘋果試圖擺脫高通,於2017年開始加大對英特爾基帶芯片的採購力度。不過,新夥伴似乎“不太給力”,不僅信號質量受到質疑,美國《快公司》雜誌還指出,英特爾如期交付5G基帶芯片的能力讓蘋果“失去信心”。

  於是,蘋果將目光轉向三星,但卻遭到後者婉拒。儘管中國華為近日表示,對蘋果持“開放態度”。但種種原因,雙方合作可能並不大。在近日的華為2019全球分析師大會上,華為副董事長胡厚崑也表示並沒有想把芯片變成獨立業務,也沒有與蘋果做具體的討論。其他廠商如聯發科,對於蘋果產品的高端定位來說,又有點“跟不上節奏”。

  選擇不多,業內人士認為蘋果過渡到使用自研芯片最早也要到2020年,因此很可能將付出在5G第一波浪潮中落伍的代價。

  誰是最大贏家?

  “你死我活”的博弈,終究不過是為了談判桌上更多的籌碼。17日兩家的聯合聲明表示將此前涉及數百億美元索賠金額的恩怨“一筆勾銷”,根據和解協議,蘋果公司將向高通公司支付一筆款項。此外,兩家公司還達成為期6年的專利許可協議,自2019年4月1日起生效,并包括兩年的延期選擇權。雙方還簽訂了一份多年芯片供應協議。上述協議涉及的具體金額並未公佈,但業內人士認為光和解款項一項的金額就不會少。

  看上去蘋果是“低了頭”,但或許“柳暗花明”。如果再度啟用高通基帶芯片,蘋果可能早於預期推出5G手機,好處顯而易見。

  握手言和消息一出,高通股價隨即短線飆升,創高通20年來最佳單日表現。次日,高通股價繼續大漲,提振芯片類股票乃至納指。大客戶回歸,不僅讓高通成功化解商業模式是否合法的“致命”質疑,更有可能讓其在基帶芯片的優勢延續到5G時代。

  蘋果與高通宣佈和解幾小時後,英特爾當即宣佈“放棄”5G智能手機調製解調器業務,將專注於5G網絡基礎設施及數據中心業務。英特爾在聲明中表示,它不預期會在智能手機領域推出5G調製解調器產品,包括最初計劃於2020年推出的產品。

  業內人士認為,英特爾這一決定不失為明智之舉,相較之下,數據中心業務的利潤或許更高。不過,這又是另一片江湖。

  新一輪角逐

  大浪淘沙,原本“百花齊放”的“朋友圈”不斷變化,如今所剩寥寥。供應商數量銳減,芯片領域已從曾經的買方市場,演變到如今的賣方市場。

  在全球範圍內,手機芯片如今主要由高通、華為海思、三星、紫光展銳、聯發科等幾家供應。其中,三星屬於自產自銷,華為海思也只供應華為,對其他手機廠商來說,實際上的供應商其實只有高通、紫光展銳和聯發科等少量幾家。

  與此前幾代通信技術標準要求不同,5G對數據傳輸量和傳輸速率的要求更高,手機基帶芯片技術的研發難度也更為複雜。在3G、4G時代,高通公司佔據大量專利優勢,但5G時代來臨,其他“玩家”的實力不容小覷。

  今年1月,華為正式發佈首款7納米工藝多模芯片“華為巴龍 5000”,被譽為世界最快的5G基帶芯片。緊接著,華為又在世界移動通信大會上發佈了搭載該芯片的5G摺疊屏手機華為Mate X,在5G整體商用方面也獲得進展。華為在近日的全球分析師大會上透露,華為在全球已經簽訂了40個5G商用合同。

  作為全球最大的智能手機製造商,三星公司目前也已擁有一整套5G解決方案。據媒體報導,三星還計劃增加5G基帶芯片的產量。此外,目前全球第三大移動芯片設計企業,同樣來自中國大陸的紫光展銳也在世界移動通信大會上發佈了其5G通信技術平台和首款5G基帶芯片。

更多新聞