Google系自動駕駛公司再獲融資 核心產品是仿真軟件
2019年09月15日18:08

  Google系自動駕駛公司再獲4千萬美元融資,核心產品是仿真軟件

  無人車公司哪家強?衡量的要素有很多。

  但眾所公認的是,能力強大的無人車公司,肯定也是仿真技術做得出色的公司。

  而且作為無人駕駛研發中舉足輕重的一環,仿真也越來越多受到資本市場追逐。

  這不,矽谷仿真模擬創業公司Applied Intuition,剛憑此完成了4000萬美元新融資,曆史總融資額超過5000萬美元。

  誰是Applied Intuition?

  創辦於2017年,也是一家“Google系”的自動駕駛創業公司。

  核心創始人有2位,一位是前Google產品經理兼軟件工程師Peter Ludwig——曾參與Android汽車、Google地圖,另一位則是Y Combinator合夥人兼首席運營官Qasar Younis。

  團隊成員結合了科技公司,以及“底特律勢力”——眾多車廠工程師。

  他們看到仿真模擬在自動駕駛中的關鍵作用,但也認為並非每家公司都有資源和能力從頭開始構建自己的仿真模擬器。

  新融資4000萬美元

  此次新融資,由General Catalyst領投,Kleiner Perkins、微軟M12、Sozo Ventures和La Famiglia跟投,都是一眾矽谷知名的早期投資基金。

  更早之前,Applied Intuition還獲得了Andreessen Horowitz,Lux Capital和Floodgate在內的1150萬美元A輪融資。

  其中Lux Capital也是全球估值最高的獨立無人車公司Zoox的投資方。

  目前,Applied Intuition的主要產品客戶是車廠。他們將產品集成雲端,然後供客戶開發人員根據自己的方案使用。

  Applied Intuition也說,自己的虛擬仿真方案,不僅可以用於無人車,也能拓展到機器人等領域,能應對的數據規模可以達到數百萬BP級。

  來自開源的競爭

  Applied Intuition此次融資,獲得了一些美國主流媒體的關注,該公司一直以來也算是明星團隊創辦的明星初創公司。

  但這樣“獨立”搞仿真虛擬器的公司,也面臨越來越多的巨頭競爭和開源擠壓。

  光來自中國的競爭,就十足明顯。

  巨頭騰訊的自動駕駛方案,現在已經率先通過仿真虛擬器推向市場,位於騰訊CSIG旗下,仿真虛擬被集成在騰訊雲中。

  更早之前,騰訊與寶馬還達成合作,共建自動駕駛研發平台——騰訊自動駕駛產品已受到認可。

  另外還有開源平台百度Apollo,而且Apollo更是全棧式開源,虛擬仿真只是其中一環,不少生態內玩家,也更樂於接受一站式方案。

  此外,Waymo、Lyft和通用Cruise也都紛紛在仿真虛擬方面,展現出開源態勢。

  對於Applied Intuition這樣的公司,繼續獨立壯大,挑戰已再明顯不過。

  但對於變革中的汽車行業來說,水大魚大,產品好自然有人買單,這也是類似公司繼續收穫新融資的核心原因。

  而且值得關注的是,自動駕駛發展曆經集中融資爆發期後, 最新“系統大腦”創業公司相對沉寂,但“賣水”公司——提供上下遊零部件供應的公司相繼完成了新一輪。

  這一方面或許是“系統大腦”需要的資金規模更加龐大,另一方面也是春秋亂舞之後,格局初步形成,更多公司找到了“邊界”,更多“賣水”公司也找到了生存發展的最佳位置。

  接下來一段時間,那些在第一階段卡位失敗的自動駕駛全棧公司,可能會轉型為“賣水”公司,集中提供產業所需零部件,作為上下遊中的一環而發展。

  在國內,這種趨勢也已經開始。

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