130歲的任天堂,從紙牌商到遊戲界霸主的進階之路
2019年09月26日10:40

  9月23日,深受玩家熱愛的遊戲大廠任天堂迎來了它的130歲生日。不過對於不少年輕玩家而言,這個百餘歲的高齡似乎頗為讓人疑惑。難道早在一個多世紀以前,任天堂就開始在電子遊戲領域里開疆拓土了嗎?

  誠然,任天堂的確成立於1889年9月23日,至今已有130年的歷史。但最初的任天堂,可並非是我們熟知的那個以“馬里奧大叔”為代表的遊戲巨頭。任天堂在成立時的名稱為“任天堂骨牌”,由山內房治郎擔任初代社長,公司專注於日本傳統紙牌遊戲“花劄”和撲克牌的生產。

花劄
花劄

  1949年,山內溥從祖父山內積良手上接下了社長的職位,成為了任天堂的第三代當家。但由於過於單一的業務種類和較為落後的經營模式,任天堂這家小小的紙牌廠當時已經到了頻臨倒閉的地步。山內溥秉持著“完善的營銷體系比商品本身品質更重要”的理念,在構架和技術層面對公司做了全面的改革。1963年任天堂正式將名字改成了“任天堂株式會社”並沿用至今。在以撲克牌製造商的身份上市後,山內溥就一直在思考如何開拓公司的業務格局。山內溥先後嚐試了出租車、方便麵甚至是愛情旅館等業務領域,但都無一獲得成功。

說得跟真的一樣
說得跟真的一樣

  到了70年代,山內溥轉而進攻玩具行業,先後推出了“超級怪手”、“光線槍”等成功產品。玩具業務極大的拓展了任天堂的經營思路,並為這家“玩具廠”種下了重視創造力的基因。到了70年代後期,任天堂開始正式接觸電子遊戲領域,在家用機和街機上做了不少工作,如今的大師級人物宮本茂,也在那時加入了任天堂。這些準備,無疑都是在為即將到來的“那台機器”做準備。

“玩具大廠”任天堂
“玩具大廠”任天堂

  1983年,家用遊戲機“Family Computer”(FC)正式發售。這台被國人稱為“紅白機”的遊戲主機,為遊戲行業帶來了翻天覆地的衝擊。時至今日,玩家們還會談論FC是如何挽救了“雅達利大崩潰”後遊戲行業的低迷。這個昔日的紙牌商人,搖身一變,變成了電子遊戲的“救世主”。

  FC的成功,不僅是因為硬件和產品概念的先進,更源於平台上強大的軟件陣容。1985年的《超級馬里奧兄弟》和1986年的《薩爾達傳說》,無疑都是傳奇的開端。FC主機多達6000萬台的銷量,讓任天堂成為了現代遊戲產業成功的開創者。

開創了一個時代的FC
開創了一個時代的FC

  1989年任天堂發售了Game Boy,成功開拓了手提遊戲機市場,並從此開始了任天堂重視移動主機體驗的產品研發思路。1990年,任天堂推出Super Famicom接棒FC,繼續維持在家用機市場的領頭羊地位。在家用機和手提遊戲機的成功基礎上,任天堂不斷孵化著各種強大的IP,《Pokemon》、《火焰紋章》、《星之卡比》等類型豐富題材各異的作品,讓任天堂的第一方軟件陣容成為了業界有口皆碑的金字招牌。

手提遊戲機一直都是任天堂的重要佈局
手提遊戲機一直都是任天堂的重要佈局

  90年代,隨著3D技術和光碟媒介的流行,任天堂也開始考慮為主機做技術層面的革新。但隨著與索尼合作的破裂,任天堂原本希望對SFC進行光碟媒介改革的計劃也付之東流。1996年發售的新主機Nintendo 64雖然也有著不錯的3D演算能力,但卡帶容量限製的問題令不少第三方都轉投了索尼陣營,這無疑對任天堂造成了不小的打擊。但也正是在Nintendo 64這台主機上,誕生了《薩爾達傳說:時之笛》和《超級馬里奧64》這樣教科書級別的作品,彰顯了任天堂獨此一家的製作美學。

《時之笛》——劃時代的作品
《時之笛》——劃時代的作品

  時間來到新千年,任天堂在2001年推出了Nintendo GameCube(NGC)作為新一代家用機產品。為了規避N64犯的錯誤,NGC這次不但將軟件載體更新成了光碟,在機能參數上也比索尼的PS2要更加強力,甚至還拉動了不少第三方來為自己站台。可惜發售時間偏晚,PS2的熱賣和微軟XBOX的入局,讓這款NGC沒能幫助任天堂完成複興大業。在硬件機能層面的直接競爭,並沒能為任天堂打開局面。2002年,岩田聰接替山內溥成為了第四任社長,領導人的迭代也預示著任天堂將迎來真正的革新。

第四代掌門人:岩田聰
第四代掌門人:岩田聰

  2004年,任天堂發售了名為Nintendo Dual screen(NDS)的手提遊戲機,雙屏加上觸控的設計,驚豔了整個遊戲行業。而2006年發售的家用主機Wii,則是破天荒的加入了體感操作,充滿了黑科技意味。在岩田聰的領導下,這一世代的任天堂徹底摒棄了過去軍備競賽與爭奪第三方的思路,轉而用創意開拓出了一個充滿差異性的全新市場。NDS與Wii瞄準普通人的思路,跳出了與競品爭奪核心玩家的桎梏,轉而在藍海市場大展拳腳。Wii累計1億零163萬台的全球銷量,無疑意味著這種轉變的成功。打造差異化體驗,是任天堂至今為止依然在不斷堅持的核心思想。

  在經歷了3DS的成功和WiiU的失敗後,任天堂在2017年帶來了這個世代最具話題性的主機——Nintendo Switch(NS)。任天堂繼續秉持著用創意打造差異化的理念,為用戶帶來了可拆卸手制及主機手提遊戲機一體化的設計,取得了很不錯的市場反響。NS目前的軟件陣容正在不斷充實,既有充分體現品牌特色的第一方作品,也得到了不少第三方的支持。NS的蓬勃發展,無疑正是NS差異化路線最大的佐證。

  回顧這個擁有130歷史的老店,我們似乎能從任天堂的發展歷程中學到很多東西。對自主研發能力的重視,對行業商機的敏銳嗅覺,對移動功能的堅持,對IP打造的佈局,這些都是任天堂成功之路的要點。但任天堂之所以能夠如此不可替代,主要還是因為它一路以來不斷適應市場做出的改變,以及其被人廣為推崇的創造力。當全世界都擠破頭在單一市場上謀求競爭時,任天堂總能找到一條屬於自己的道路,而且還是一條別人難以跟從的獨特路線。因創造力而生的任天堂,即便是剛過完130歲的生日,也還是一副年輕人模樣。

  來源:遊戲陀螺

更多新聞