外媒評選十年最失敗的科技產品 Google蘋果微軟都上榜
2019年12月24日09:00

  蘋果Project Titan

  編者按:對於任何企業來說成功都不是易事,即使是科技巨無霸也一樣。在過去10年,有許多產品失敗,當中有很多出自大企業的手筆,比如Google、蘋果、微軟、Facebook。本文編譯自Entrepreneur原題為“The Biggest Tech Product Flops of the 2010s”的文章。

  美國勞工統計局提供的數據顯示,在美國,20%的小企業沒法撐過一年,一半會在5年內死亡,70%無法活過10年。如果企業只有一款特定產品,成功會更難,如果這款產品與科技有關,那就更是難上加難了。

  看看Juicero,雖然拿到1.2億美元,但它還是無法順利推出智能果汁機。還有Pono,它專為音樂發燒友製作數字媒體播放器,提供音樂下載服務,但未能成功。在眾籌的助推下,許多企業輕輕烈烈崛起,然後又轟轟烈烈走向失敗,比如Zano Drone,它通過Kickstarter融資300萬美元,但最終還是失敗了。

  即使是大企業,比如蘋果、Google、Facebook、微軟、亞以遜,它們同樣有著可恥的失敗。

  今天,我們要談談近10年來科技行業最知名的失敗。不是小企業小產品,而是那些大家喜歡的產品或者服務,或者是想要的產品服務。有些創意的確很好,但未能轉化為成功。有些產品和服務本身有缺陷,根本不應該商用。還有一些產品和服務純屬“霧件”,有傳聞,有希望,甚至有保障,但未能推向市場。

  AirPower無線充電墊

  大多時候,蘋果的產品質量都很高,但有時也會犯錯,比如2017年發佈的AirPower。本來AirPower有望成為終極無線充電器,為蘋果產品充電,它很強大,可以同時給iPhone X、Apple Watch、AirPods充電。等了18個月,我們還未看到產品,定價明顯過高的AirPower最終被蘋果砍掉,按照蘋果的說法,它未能達到蘋果設定的高標準。

  亞馬遜Fire手機

  過去10年,許多智能手機失敗,我們可以另外寫一篇長文章,專門介紹,不過有幾個故事必須提提。2014年,亞馬遜正式闖入手機領地,推出Fire Phone,它不只是手機那麼簡單,還有3D功能,亞馬遜想用3D技術展示世界,為零售銷售貢獻一份力量。手機定價650美元,但是只支持AT&T。一年之後,亞馬遜砍掉Fire Phone,虧了1.7億美元。

  黑莓PlayBook 和 BlackBerry 10

  進入新千年的第一個10年,RIM仍是移動世界的王者。但是到了2010年,RIM變得不再重要。為了對抗iPad和Kindle Fire,RIM推出PlayBook平板,但它競爭力不強,因為黑莓缺少APP。RIM將幾千台平板交給零售商,雖然降價,還是賣不動。RIM後來更名叫BlackBerry,2013年年中時,平板便被砍掉。

  那一年,黑莓還推出了BlackBerry 10移動操作系統,它想與iOS和Android爭一爭。曾經,BlackBerry 10擁有10萬個App,當中28000個是Android App,但這些App體驗極為糟糕。只有為數不多的幾款手機裝備BlackBerry 10系統,最後一款是2015年推出的BlackBerry Leap。

  Coolest Cooler

  在2014年之前,Coolest Cooler可以說是Kickstarter籌錢最多的項目,它是一款面向戶外派對用戶的冷藏箱。和同類產品一樣,箱內可以存放飲料和食物,並放置冰塊以保持低溫。與眾不同是的,它內置電池,並附帶攪拌機,使用者在無需連接外置電源的情況下就可以製作果汁、冰沙;此外箱子還有USB充電器、藍牙音箱等附屬功能。可惜Coolest Cooler並不成功,2016年之前Coolest Cooler耗光了資金,雖然訂單很多,但它無法如期交貨。現在Coolest Cooler還在官網出售,定價399.99美元。

  Facebook Home

  在過去10年里,Facebook有很多敗筆,比如Cambridge Analytica醜聞。不過我們今天關注的只是產品、服務。

  ——Trending Section:本來Trending Section只是想讓用戶談論新聞,不過大家抨擊Trending Section,說人工編輯忽視保守新聞源,所以2018年Trending Section死亡。

  ——Facebook Home:Facebook沒有打造手機,它只是向Android用戶提供一套界面,讓他們把Facebook放在最前方最中心。可惜Facebook Home存在很大的安全隱患。

  ——Facebook Deals:Facebook花了四個月時間打磨Facebook Deals,想與Groupon競爭,雖然Facebook有10億用戶,但還是無法滅掉Groupon。

  ——Facebook Email:2010年時,我們曾認為Facebook 郵箱可能會殺死Gmail,但它2014年就死了。

  ——Facebook Places:這是一個獨立App,模仿Foursquare,最終這個功能整合到常規Facebook貼文中。

  ——Notify:從2015年11月到2016年6月,Facebook提供一個獨立App,讓用戶獲取實時新聞,但沒有人在乎這個App。

  ——Facebook Gifts:這項服務的目標是讓用戶通過Facebook購買禮物,2012年至2014年運營,最後失敗。

  GoogleFiber

  搭建超高速光纖(速度達到Gigabit)成本很高,對科技巨頭來說也一樣。GoogleFiber就像是母公司Alphabet的一個部門,它們的目標是將光纖送到家中,2012年首先在Kansas城提供服務,引起轟動。因為速度很快,客服不錯,GoogleFiber得到了媒體的讚揚。不過有一點很明顯:FttH並不是什麼特別賺錢的業務。2015年,GoogleFiber又在幾個新城市推廣服務,但是到了2016年擴張突然停止。其實之前Verizon Fios也曾做過同樣的事,但是2010年時停止擴張。

  Google眼鏡

  Google眼鏡相當於光學HUD,我們會用手機觀看各種信息,眼鏡能將部分信息顯示在眼前。2013年Google開始銷售原型眼鏡,2014年向公眾銷售。不過因為受到技術的限製,而且會泄露隱私,Google眼鏡失敗了,到了2015年Google一代眼鏡便不再銷售。後來Google只提供企業版眼鏡,售價999美元,至於企業之外的世界,對眼鏡再也沒有興趣。

  GoogleNexus Q

  最早在2012年前Google就想成為千家萬戶的多媒體中心,所以它推出Nexus Q,這是一個小小的盒子,連接到電視就能將觀看流媒體YouTube、Google內容。不過Nexus Q不支持Netflix,也沒有本地存儲空間,售價高達300美元。2013年1月Google停售Nexus Q,被Chromecast取代。

  Google社交產品

  曾幾何時,Google想與Facebook一較高下,2010年它推出Buzz,將WEB社交網絡帶給Android和iOS用戶。但是2011年10月Google裁掉Buzz,專心打磨Google+。真是浪費資源。雖然Google做了努力,將免費社交工具與實用、流行的Google產品(比如Blogger、Gmail、YouTube)融合,但它還是飛不起來。2018年年初時,Google+出現漏洞,50萬份個人資料曝光,Google保持沉默。後來又出現漏洞,Google將關閉Google+的時間從2019年8月提前到4月。最終,Google+像Friendster和MySpace一樣成為失敗者。

  GoogleTV

  2010年10月,Google推出GoogleTV,正式闖入互動電視市場。最初,GoogleTV得到了索尼、羅技的支持,基於Android的硬件與Chrome瀏覽器整合,它的目標就是讓電視變得更加互動。可惜,被動電視並不需要這樣的功能,而且當時的軟件界面也並不好。2014年時,Android TV已經成為智能電視、多媒體中心的首選,GoogleTV被人遺忘。

  GoPro Karma

  運動相機是GoPro創造的,隨後它闖入無人機市場。GoPro Karma無人機搭配Hero 4和Hero 5相機,但它並不是一流的無人機,電池盒有時會出問題,無人機會從天上掉下來。還有,Karma的飛行續航時間只有15分鍾。2018年,GoPro砍掉800美元的Karma。

  JooJoo 平板

  2008年,所有人都認為蘋果在平板領域製定了一個龐大的計劃,於是乎,TechCrunch創始人Mike Arrington決定與蘋果對決,他想推出售價200美元的平板CrunchPad,平板裝備開源操作系統,這樣就能降低成本。Mike Arrington團隊與新加坡Fusion Garage合作,但很快Fusion Garage就拋棄了Mike Arrington,不甘心的Mike Arrington將Fusion Garage告上法庭,於是CrunchPad也跟著死了。

  Fusion Garage自己推出平板,名叫Joojoo,2009年12月開始預售,定價499美元。2010年1月,iPad終於推出,JooJoo迅速被公眾拋棄。大家都說JooJoo平板定價過高,功能並不強大,沒有什麼特別出色的地方。2010年11月,JooJoo停產。

  Lytro

  Lytro是光場攝影技術的先驅,有了這種技術,你可以先拍照,然後再調整焦點。Lytro的技術的確讓人驚歎,但執行起來並不好。2012年,媒體評測Lytro Light Field Camera,發現相機拍出的圖片畫質並不好,而且使用時不符合人體工程學,所以Lytro Light Field Camera充其量只是昂貴的玩具。2年後,Lytro Illum推出,定價1600美元,它並沒有好多少。畫質同樣糟糕,定價同樣很高。Lytro搶先試水VR視頻攝影,但2018年時公司倒閉。就在同一時間,Lytro關閉託管服務,這樣大家就沒有辦法分享Lytro圖片了。

  微軟Kinect

  Kinect的失敗可以分為兩部分來談。最開始時,微軟設立一個名叫Project Natal的開發項目,2010年第一代產品搭配Xbox 360一同推出,它可以將身體變成遊戲控製器。2012年,Kinect進入Windows平台,微軟還強迫第一批Xbox One用戶購買Kinect。2014年,微軟終於退後一步,單獨銷售Kinect。2017年微軟停產Kinect。

  MoviePass

  大家都希望MoviePass成功。2011年MoviePass成立,它進入公眾視野,MoviePass承諾只要每月交10美元,就可以看很多電影,去電影院看。老實說MoviePass的業務模式很糟糕,因為定價太低了,當你以這樣的價格向200萬付費訂閱者提供服務,虧損無法避免。在隨後幾個月,MoviePass業務模式遭遇諸多挑戰,與此同時,MoviePass還與大牌電影連鎖對攻,比如AMC。到了2019年9月時,MoviePass終於撐不下去了。有許多企業模仿MoviePass,但沒有人將價格定得如此低。

  任天堂Wii U

  Wii U是一代Wii的接班人,它要對抗的敵人是Xbox One和索尼PlayStation 4。Wii U從動作控製向雙屏操作轉移,2012年推出,不過當時遊戲很少,玩家興趣並不大。早在2014年時,任天堂就承認失敗,2017正式停產,沒過幾個月任天堂推出Switch。

  Ouya視頻遊戲機

  Ouya本想改變視頻遊戲產業。2013年Ouya登陸Kickstarter,融資860萬美元,它要開發Android遊戲機。就在同年,Ouya遊戲機開始銷售,它甚至還支持媒體App,比如Twitter。可惜,Ouya遊戲機賣不動,因為用它玩遊戲體驗並不好。2015年Ouya賣身給Razer,Razer繼續為Ouya用戶提供支持,直到2019年6月。

  Path

  2010年,Path想挑戰Facebook,這個社交網絡允許你擁有50個最親密的朋友,聊天與分享的照片最終會變成公共生活日誌。不過Path在隱私方面存在問題,最終Path賣身給韓國公司,2018年死亡。

  索尼PlayStation Vita

  曾幾何時,移動遊戲風靡一時,不過到了今天,只有任天堂與智能手機競爭,爭奪玩家注意力。今年,索尼PlayStation Vita消亡,在此之前它努力了10年,但未能成功。分析師Will Greenwald是這樣說的:“PlayStation Vita是一個很棒的系統,它超越於時代,但是很可惜PlayStation Vita沒有任天堂那樣出色的遊戲,血統也沒有Game Boy Advance、任天堂DS、3DS那麼好。最終,它變成只有狂熱愛好者、親日派才會玩的手持裝備。“

  Qwikster

  Qwikster是一個教訓。2011年9月,Netflix做出決定,將業務分割成兩部分,一項是流視頻,另一項就是Qwikster,通過郵件出租DVD和視頻遊戲。用戶憤怒,據說有80萬人離開。Qwikster從來沒有真正啟用過,到了今天,通過Netflix賬戶既可以觀看流媒體視頻,還可以租賃DVD和藍光光碟。

  Galaxy Note 7

  Galaxy Note 7本來是一款蠻可愛的手機,但它爆炸了。三星發佈召回令,最終三星放棄手機,它聲稱問題來自電池。Note 7雖然失敗,但Note品牌並沒有死亡,後來推出的Note 8、9和10都沒有問題。

  三星NX1

  2010年三星推出NX相機,正式殺入數碼相機市場。當時無反還是新技術,NX系統的性能飛速提升。2014年,三星推出旗艦相機NX1,它引入BSI CMOS傳感器,可以錄製4K視頻。2015年三星推出NX300,NX1變得更加實惠。但在市場上三星相機並未贏得尊重。三星想盡辦法,甚至允許攝影師用舊的(甚至是壞的)SLR免費更換NX1,但努力沒有多少效果。一年之後,三星毫不手軟將系統殺死,真是可惜,三星相機領先於時代,但最終只能選擇死亡。

  Secret

  Secret是一個App,你可以通過App將最秘密告訴大家。可惜,因為Secret的信息是匿名發佈的,所以許多人淪為“混蛋”,巴西封殺Secret。其實Secret創始人的初衷是好的,但Secret還是走上了歪路,2015年Secret正式關閉。

  Steam Machines

  Steam已經向世人證明,通過Steam分發PC遊戲完全可行,於是乎,推出Steam硬件似乎是很理智的選擇。2014年時 Steam Machines已經出現,但等了一年多還是沒有出貨。當Steam Machines真正推出時,雖然得到了外星人等大企業的支持,機器還是賣不動。為什麼?可能是因為Steam Machines要與它自己的Steam Link電視機頂盒競爭吧。到了今天,Steam Link也已經死亡。2018年,Steam從導航上撤下Steam Machines頁面,但它仍然聲稱Machines並沒有死亡。

  Tizen

  2014年6月3日,三星在舊金山召開Tizen開發者大會,三星Z910F手機、SM-R380智能手機都搭載Tizen系統。Tizen是Linux軟件的分支,三星之所以支持Tizen,是因為三星想打造一個新操作系統,利用HTML5 App取悅手機用戶。當手機安裝Android系統時,需要獲得Google的授權,最終會有許多錢流入Google口袋,如果能換掉Android系統,就可以控製這筆錢的流向。

  三星的初衷很好,但Tizen從來沒有成功過,在手機、手錶、平板上都沒有成功。Tizen只在一個地方獲得成功,那就是智能電視,今天有21%的電視裝備Tizen系統。我們不能說Tizen完全失敗,但在小屏幕市場,它離成功的確還有很遠的距離。

  Vine

  Vine之所以沒落,主要是管理層造成的。2012年Vine推出,一炮走紅,它分享的視頻不能超過6秒,所以創作者必須挑選精華。後來Twitter收購Vine,想了很久也不知道如何用Vine賺錢,於是2016將Vine關閉。Vine聯合創始人曾經說過,會在2017年之前推出Vine 2.0,不過Vine 2.0還沒有出生,就被財務和法務難題扼殺在搖籃之中。創始者們不死心,正在開發Byte(也許就是Vine 3.0)。

  Windows 8 + Windows RT + Windows Phone

  Vista漸漸遠去,Windows 7大獲成功,2012年時,微軟又推出Windows 8。微軟讓操作系統改頭換面,想討好移動用戶,但用戶根本不買賬。一年之後,微軟推出Windows 8.1,讓界面靠近Windows 7。後來微軟又推出Windows 10,讓用戶免費替換。

  Windows RT相當於切割版Windows 8,它是為裝備低端芯片的平板、筆記本準備的,因為這樣能慳錢。可惜,Windows RT設備只能安裝來自Windows Store的程序。後來,微軟推出Surface產品,向高端硬件市場挺進,於是它親手殺死了低端RT OS。

  在OS領域,在過去10年,微軟還有過其它一些大失敗,比如Windows Phone 7、Phone 8和Windows 10 Mobile。將桌面操作系統壓縮,放進小屏幕,也許真有人喜歡,但光是這樣做明顯不夠。2018年年末時,微軟在移動操作系統市場終於停下前進步伐。

  蘋果Project Titan

  幾年前,蘋果已經將目光盯住電池驅動無人駕駛汽車。蘋果無人駕駛團隊有一個名字,叫Project Titan,2014年成立。2018年,Project Titan在公路上測試的汽車數量已經達到27輛。不過最近Project Titan裁掉200名員工。與此同時,蘋果又收購AI無人駕駛公司Drive.AI。2023年之前蘋果真的會推出無人駕駛汽車嗎?還是將技術授權給其它企業,讓它們製造汽車?我們現在還不知道。

  來源:36氪

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