蘋果曝1億美元收購NextVR,準備跟Facebook搶「頭號玩家」地盤?
2020年05月16日10:35

原標題:蘋果曝1億美元收購NextVR,準備跟Facebook搶「頭號玩家」地盤? 來源:手機新浪網

VR(虛擬現實,Virtual Reality)的魅力,相信大家在前年上映的史匹堡電影《頭號玩家》中已經見識過了。

VR一戴,直接穿越到另一個酷炫世界。

現在已經有很成熟的VR設備了嗎?有。

比如Oculus Quest。

它是一款一體式VR遊戲系統。不用接線,無需電腦,只需要把眼鏡一戴、控製器一拿,就進入另一個世界的大門。

這家公司2014年被Facebook收購,成為其旗下的拳頭產品之一。小紮還在發佈會上親自推銷過它。

可以說,VR領域目前完全掌握在Facebook手中。

有人就會問了,那另一家大佬友商Apple在幹啥?

答案是,蘋果之前一直在全力推動移動AR(增強現實,Augmented Reality)。

AR的核心是讓現實世界和數字世界結合。Pokémon GO就算一款AR遊戲,(只不過對AR的應用水平還較初級)。

最新的Pokémon GO用了蘋果家的ARKit框架。

但是,什麼事兒都扛不住真香定律。

昨天,蘋果買下了虛擬現實公司NextVR!

這家初創公司以前專注於廣播和製作VR直播和錄製事件,例如體育賽事和音樂會。

自2012年首次轉型製作VR內容以來,NextVR已經成為了VR直播界的領頭軍,體育賽事轉播已涉及NBA、NFL、NHL、WWE等。

比如,它在2018年6月與NBA達成協議,在NBA總決賽期間,每場比賽的隔天,NextVR都在自己的app中發佈高解像度的全景比賽集錦(超清輸出)。2019年,它繼續轉播NBA總決賽集錦的VR。

來感受一下NextVR搞的這個NBA多麼exciting:

多年電視機前的老球迷,終於可以親臨現場在籃板後面看灌籃了,這不香嗎!

足球現場,搞得更誇張。

NextVR和Oculus曾在2018年達成合作,通過Oculus Venues為用戶播放NextVR的直播內容。國際冠軍杯足球賽就是其中一部分。

WWE更酸爽。世界摔角娛樂,小編上初中的時候,學校的小混混們下課經常在樓道里扮演WWE相互掰胳膊撅腿。

真可謂普天之下,莫非NextVR的王土。

2019年,NextVR已經籌集了1.16億美元的資金,並擁有95名員工。

然而,收購它可能對於財大氣粗的蘋果來說仍然是小菜一碟。

蘋果的官宣直接套用了樣板聲明:“蘋果不時收購較小的技術公司,我們通常不討論我們的目的或計劃。”

蘋果沒有說買NextVR花了多少錢,但是最先發佈消息的9to5Mac網站估計交易價值在1億美元。

現在,NextVR網頁已替換為:“ NextVR正在朝著新的方向發展。感謝我們的合作夥伴和世界各地的粉絲在建立這一超棒的虛擬現實運動、音樂和娛樂體驗平台中所發揮的作用。”

下一個問題就來了。

蘋果為什麼要買NextVR?

原因有兩點。

第一,VR技術本身有戰略價值,蘋果發現自己不能放棄,必鬚髮展。

其實,此前已經有了一些蘋果要轉戰VR的蛛絲馬跡。

去年下半年,有媒體報導稱蘋果已經通知員工,可能會在2022年發售一種結合了AR和VR功能且外形類似於Oculus Quest的產品。

再加上這次收購,可以確定,Apple對VR的興趣已經比以前要深得多。

第二,VR的內容市場是塊兒大蛋糕,蘋果是確實想分了。

NextVR此前一共獲得了1.15億美元注資,所以如果蘋果的購買價真的是1億美元,那後者簡直血賺,

尤其是考慮到當前VR內容市場的廣闊,和NextVR已經在這個領域廣泛的存在。

NextVR的最大優勢是什麼?就是多年來與體育聯盟建立的合作關係。

蘋果正在努力在內容領域建立起組織力量,比如Apple TV +。

因此,他們希望使用像這樣的收購來搶先將內容網絡擴展到新產品中。

業內人士認為,NextVR在傳播VR內容方面廣泛的技術棧,可能會為蘋果描繪出未來的內容操縱方式。

從AR轉戰VR,蘋果面對的挑戰和機遇是什麼?

所有這些的主要問題是,VR優化的內容無法很好地轉換為增強現實。

NextVR的解決方案充分利用了現有VR頭顯的整個視野,將用戶置於一個完整的3D環境中。

小米VR一體機

沒有技術上的原因使AR頭戴式耳機用戶最終無法以相同的方式體驗此內容,但是沒有任何AR設備具有可利用這種類型的內容的視野,並且在此方面的進展相當緩慢。

現有的AR設備可能未針對VR進行優化,反之亦然。

但Apple的這次收購暗示,它可能假設AR和VR的融合已經在迅速進行。

多年來,Facebook一直在努力構建有意義的VR內容網絡,以為其Oculus硬件設備提供動力。

用戶無法擁有足夠內容、但又沒有足夠的用戶來吸引開發人員生產內容,這個雞生蛋蛋生雞的問題,最終導致Facebook最終僅憑一己之力為VR開發提供資金長達數年之久。

蘋果搞的AR可能會面臨類似的命運。

隨著Magic Leap越來越涼,

Magic Leap誕生於2017年,是一種以視網膜投射為手段的技術,將虛擬現實、增強現實以及3D投影等技術混合到一起。它在當時被認為是所有基於增強現實技術中最讓人激動的。

當蘋果公司最終推出AR設備時,他們可能會發現自己陷入了一片死角,而幾乎沒有非企業性的開發出現。

由於ARKit的消費者興趣在很大程度上未能建立,因此可以猜測,對於任何雄心勃勃的AR,很多開發者都將採取觀望的態度,這會給蘋果建立AR內容生態的能力帶來了沉重負擔。

迄今為止,Apple在ARKit上最大的失敗是他們自己無法突出這個平台在移動設備上的潛力。

這樣一來,VR可能是蘋果進行投資的更安全的籃子。好的虛擬現實內容通常更容易製作,更少地依賴於與現實世界的交互,並且開發人員對體驗的端到端控製更多。

利用NextVR的技術,可以使蘋果公司獲得一條通向更廣闊的VR內容的流暢管道,可以在“混合現實”設備和更先進的AR眼鏡上享受這些內容。

蒂姆·庫克和蘋果領導層中的許多其他人對AR的潛力感到興奮不言而喻,但是隨著開發人員繼續努力尋找這種潛力,也許VR對於這種長期戰略的吸引力變得越來越重要。

希望在不久的將來,我們看到蘋果能帶給我們和《頭號玩家》一樣牛的VR世界。

(聲明:本文僅代表作者觀點,不代表新浪網立場。)

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