30年前未發行的任天堂紅白機遊戲,被他們從軟盤中恢復了
2020年07月13日07:05

原標題:30年前未發行的任天堂紅白機遊戲,被他們從軟盤中恢復了

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曉查 白交 發自 凹非寺

量子位 報導 | 公眾號 QbitAI

秘密塵封30年,連遊戲的開發者也已經去世8年。

恐怕沒有人會想到一款任天堂紅白機(NES)在一群遊戲愛好者的努力恢復下,竟然又能重見天日,還破解了源代碼。

這款遊戲就是《雷霆壯誌》(Days of Thunder),根據阿湯哥電影改編的同名遊戲。這部電影可以看做是賽車版的《壯誌淩雲》。

遊戲本身質量不差,又有阿湯哥名氣保底,《雷霆壯誌》按道理應該會發行,可為何被塵封在地下室幾十年之久?它又是如何被複原的呢?

隨著該遊戲開發者Chris Oberth八年前逝世,第一個問題,我們可能永遠無法得知了。

有人推測有可能是遊戲發行方最後未能獲得電影授權,所以未能如願發行。

遊戲中的頒獎畫面也證明了這種可能性,因為獲得冠軍的選手和阿湯哥真的一點也不像。

那麼這款遊戲到底素質如何?讓我們隨著試玩視頻來看一下吧。

30年前的3D賽車遊戲

雖然30年前的紅白機滿滿的8bit像素風,但是我們在開場動畫中可以看出,每一輛賽車的繪製都很精美,賽車上的各種廣告贊助商圖標清晰可見。

很難想像這是一款體積僅128KB的遊戲。

打開遊戲會發現總共有14個不同賽道,選擇進入第一關「Daytona」賽道後,遊戲會展示賽道的長度和形狀。

進入遊戲後有3輛賽車可選,它們外觀完全一樣,只在引擎尺寸、控制性上有些許差別。

選完後,今日排位賽,畫面居然是3D的。emmm……轉彎轉的有點狠。

賽果並不理想,46.25秒排名第10,只能最後一個發車。注意,這裏的汽車儀表盤只是起到裝飾作用,沒有顯示任何信息。

進入正賽,遊戲變成了2D,原來的儀表盤也能顯示速度、排名、已經車輛損毀度等信息了。原來儀表盤到這裏才有用。

如果轉向打得太狠,車子還會失控。

此外,車手駕駛的汽車還能進站換胎,換胎過程中還有扳手旋轉,上方顯示換胎耗費的時間,細節做得真不錯。

最後如果你獲得了第一名,台下能看到有記者拍照。

21張軟盤完整恢復遊戲

這款30年的遊戲為何到今天才重建天日?這要從3年前說起。

2017年初,一群遊戲愛好者、開發者們成立了主機遊戲歷史基金會(VGHF),這是一個非營利性組織,旨在保護、修復和傳播那些曾經的主機遊戲(Video Games)。

2020年初,Oberth的家人托朋友聯繫上VGHF,他們把Oberth工作的地下室中一堆硬件捐給VGHF,希望VGHF能幫忙恢復Oberth生前留下的一些資料。

這些硬件包括一堆舊電腦、CD-R備份光盤、軟盤、盒式磁帶、EPROM等等,最早甚至能追溯到用在70年的Apple II電腦上的一些備份。

現在的孩子恐怕沒見過,甚至都沒聽過這些東西。軟盤就是最早計算機的可移動薄軟介質,用來存儲東西。常用的就是容量為1.44M的3.5英吋軟盤。

在這一堆東西中,有一件很快引起了VGHF的成員Rich Whitehouse的注意。

其中一張軟盤上寫著“NINTENDO HOT ROD TAXI FINAL”,從名字上看,這是一款給任天堂主機開發的遊戲,但是遊戲名從來沒有聽過。

Oberth生前曾為任天堂開發過幾款遊戲,Whitehouse順著這個線索去搜索Oberth過去的採訪資料。

他發現,2006年Oberth在接受一家復古遊戲愛好者網站採訪時,提到了這款一款從未發行過的紅白機遊戲“霹靂男兒”(Days of Thunder),Hot Rod Taxi會是這款遊戲嗎?

但是問題在於,這款遊戲被分別存儲到了幾十張5.25英吋軟盤上,而且還加密過,而現在已經很難找到可以運行1989年MS-DOS系統的電腦了。

Whitehouse只好用DOSBox這款DOS系統模擬器去讀取軟盤,嚐試通過DOSBox運行PC Tools備份程式來恢復內容,很不幸失敗了。

如果要借助模擬器來恢復加密的內容,耗費的工作量是巨大的。

最好的辦法就是找一台和當年配置一樣的電腦,但是要找到一台1989年配置的電腦實在是有點難,好在Whitehouse找到了“萬能的哥們”Foone。

依靠借來的這台電腦,Whitehouse花費了2周時間恢復了部分遊戲內容,雖然不夠完整,但是已經能在模擬器中試玩了。

他事後回憶說,如果無法從“一組似乎無關的數據”中成功恢復文件,我們將永遠失去這款遊戲。

現在,VGHF已經把這款遊戲的數據發佈到GitHub上,用戶只需在MS-DOS的命令中運行BAT程式,就能把遊戲打包成NES格式的文件,然後用NES導入文件即可試玩。

當然,如果你有心支援這款遊戲,還能去網上購買,VGHF表示,賣遊戲所獲得的收入將全部捐贈給Oberth的遺孀。

Days of Thunder只是VGHF恢復的諸多遊戲中的一款,這個非營利性組織下一步的目標是建議一個數字圖書館,把那些快被遺忘的電子遊戲發佈出來,供所有人試玩與懷念。

我們要感謝這些為複原遊戲而付出的硬核玩家們。

尋找和修復主機遊戲比PC遊戲要難得多,因為很多主機遊戲需要當年的遊戲機和特製的遊戲卡才能正常運行,這些已經被淘汰的主機已經成藏品,在網上售價不菲。

最近B站知名up主“敖廠長”為了讓幾款80年代遊戲重建天日,就花費了2萬元購買主機。

如果想在電腦上運行這些遊戲,遊戲機模擬器可能還會收到廠商的侵權警告。

正是因為這些不懈努力的玩家,我們才能重新見到那一款款被遺忘的遊戲,在他們看來,遊戲就應該和書籍一樣,作為人類的知識遺產被永久保存下來,供後人懷念。

Respect~

參考鏈接:

https://www.polygon.com/2020/6/1/21276759/video-game-preservation-days-of-thunder-chris-oberth-nes

https://gamehistory.org/days-of-thunder-nes-unreleased/

https://arstechnica.com/gaming/2020/06/30-years-later-a-lost-days-of-thunder-nes-game-recovered-from-21-floppy-disks/

GitHub地址:

https://github.com/DickBlackshack/Days-of-Thunder-NES-Unpublished/

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