火星將迎「中國來客」 「天問一號」成功升空
2020年07月24日03:00
民眾圍觀火箭發射。

【星島日報報道】「三,二,一!點火,發射!」昨日中午十二時四十一分,中國首次火星探測任務「天問一號」在海南文昌成功發射!「天問一號」探測器由長征五號遙四運載火箭運載升空,火箭飛行半個多鐘後,成功將天問一號探測器送入預定軌道,開啟火星探測之旅,邁出了中國行星探測第一步。上千遊客在附近海灘目擊,驚歎「太壯觀了!」

昨早九時許,在海南猛烈的陽光下,上千名從全國各地趕來的遊客,在被當地人譽為「觀看火箭發射勝地」的龍樓鎮的海灘上,一起期待「天問一號」發射的飛天盛況。伴隨著一陣巨大的轟鳴聲,長征五號從文昌航天發射場發射升空,人群歡呼不止,「好美啊!」「太壯觀了!」 隨著壯麗的尾迹雲劃過天空,整片沙灘都響起了鼓掌叫好的聲音。

據了解,「天問一號」探測器將歷經七個月的「長途跋涉」到達火星。這一飛行過程包括發射、地火轉移、火星捕獲、火星停泊、離軌著陸和科學探測等六個階段。按計畫,「天問一號」會在明年二月十一日抵達火星,二月二十一日變軌進入停泊軌道,四月擇機登陸。「天問一號」將一次性完成「繞、落、巡」三專案標,如果任務成功,這在世界上尚屬首次創舉。

此次探測任務的科學目標,主要是實現對火星形貌與地質構造特徵、火星表面土壤特徵與水冰分布、火星表面物質組成、火星大氣電離層及表面氣候與環境特徵等研究。工程目標則是,突破火星長期自主管理、火星表面巡視等關鍵技術,實現中國在深空探測領域的技術跨越。並建立獨立自主的深空探測工程體系,推動中國深空探測活動可持續發展。

二〇一六年一月中國火星探測項目正式立項,國家航天局今年四月宣布,將中國行星探測任務命名為「天問」,將中國首次火星探測任務命名為「天問一號」。中國首輛火星探測車和著陸平台前日正式亮相。

「天問一號」並非中國首次火星任務。中俄航天二〇一一年曾合作,將「熒火一號」火星探測器從哈薩克斯坦境內的拜科努爾航天中心發射升空。這是中國火星探測計畫中的第一顆火星探測器,但該任務失敗最終於次年墜毀於太平洋。

火星是太陽系中與地球最為相似的行星,探測、了解火星能進一步預測地球和行星的未來變化趨勢,因此世界各國頻頻開展火星探測活動。受天體運行規律約束,火星探測窗口每二十六個月出現一次,並且窗口時間較短。一九九六年以來,幾乎每個發射窗口都有火星探測器發射,截至今年六月,世界各國共實施四十餘次探火活動,但成功和部分成功的任務僅有二十四次。

今年更是迎來了多國齊聚火星發射窗口,阿聯酋開發的「希望號」火星探測器,周一(二十日)由日本三菱重工H2-A火箭搭載,成功發射升空。另外,美國航天總署(NASA)的火星探測車「毅力號」也預計於下周四(三十日)發射升空。

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