推翻此前“溫暖潮濕”判斷——火星早期寒冷冰凍且含有大量冰蓋
2020年08月04日09:36

  來源:科技日報

  據英國《自然·地球科學》雜誌3日發表的一項最新行星科學研究,早期火星的峽穀可能正是在大量冰蓋下方形成的。該結果推翻了此前“火星早期溫暖潮濕”的判斷,有助於消除早期火星的氣候地質證據與模擬之間的不一致。

  美國國家航空航天局(NASA)將人類送往火星的計劃表已經填好,在這一時刻到來之前,人們希望對火星的瞭解越清晰越好。而理解火星歷史上最初10億年的氣候,對於確定火星是否曾經宜居非常重要。

  此前研究顯示,古代火星南部高地的峽穀網曾受到河流侵蝕,這說明峽穀形成時火星的氣候是溫暖而潮濕的。非常奇怪的是,針對火星的計算模型卻顯示,當時氣候寒冷,地表結冰。這一矛盾一直以來都沒有解決。

  鑒於此,美國亞利桑那州立大學科學家安娜·格勞·格爾弗里及其同事,此次分析了火星上峽穀的形態學特徵,以確定它們形成的不同方式。研究團隊發現,他們分析的大部分峽穀的形態學特徵,與受到冰蓋下方河流或水流侵蝕的峽穀最為相似。研究人員將被認為是在火星冰蓋下方形成的峽穀與地球上的這類峽穀相比較,發現兩者具有形態上的相似性。

  研究團隊總結稱,這些結果支援早期火星氣候以寒冷冰凍為主的理論,而不是像之前研究所認為的溫暖潮濕。這對於人類正式登陸火星的前期準備非常重要。實際上,早在上世紀90年代,美國時任總統喬治·布殊就對公眾承諾,要在2020前將美國宇航員送上火星;去年NASA公佈了其“阿爾忒彌斯計劃”,表示美國將會在幾年時間里重新將宇航員送上月球並建起永久基地,最終宇航員可以借助此中轉站登上火星。

  就在幾天前,NASA“毅力號”火星探測器升空,奔赴紅色星球,主要目標是尋找火星生命存在的證據,同時還將收集關於火星地質和氣候的重要數據,幫助科學家瞭解火星過去的氣候、地質歷史,讓人們對紅色星球過去的樣子有更清晰的認識。

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