真正的名媛,敢於突破被洗碗支配的恐懼
2020年11月26日20:06

原標題:真正的名媛,敢於突破被洗碗支配的恐懼

原創 Saaally 科學藝術研究中心

吃飯5分鐘,洗碗倆小時,對於忙碌的打工人生活來說,洗刷刷可能是阻礙我們下廚的最大理由。好在現代人能以花式姿勢對抗被洗碗支配的恐懼:打開外賣軟件;尋求家政服務;或購入方便一款家電,比如洗碗機。洗碗機在國內可能還沒有達到家家必備,但在歐美市場已是經典的常用電器,畢竟不喜歡洗碗這件事可不分國籍。事實上,現代洗碗機的誕生,就來自130多年前一位囿於家務的美國名媛的自強自立——寧可設計一台機器來解放雙手。

美國Energy Star曾對其認證的洗碗機與手洗方式相比較,結論是機洗更省能源與時間,清潔效果也更佳。來源: energystar.gov

有網友將Go Pro放入洗碗機中拍攝了洗滌全程。以水泵噴灑清潔是現代家用洗碗機的典型工作系統,其原型來自19世紀末Cochrane女士的設計。來源:Youtube

Josephine Garis Cochrane沒有專業的機械技術教育背景,但她出身於一個工程與發明之家,父親John Garis是工程師,外祖父John Fitch則擁有一項蒸汽船發明專利。這給她的獨立性和探索力製造了鋪墊。與富商William Cochran結婚後,雖然沿用了丈夫的姓氏,但她堅持在拚寫時多加一個e(在一些報導中仍然寫作Cochran,這裏我們遵循她本人的意誌) 。

年輕的Josephine Cochrane,1858年與William Cochran結婚。來源:uspto.gov

住在莊園豪宅里的Cochrane一家經常需要舉行社交晚宴。她喜歡使用精心收藏的17世紀瓷器款待客人,但餐後清洗數量巨大且易碎的餐具成為一大難題——當仆人意外損壞了一部分餐盤後,Cochrane只能親自上陣了。很快,這繁重的工作就使她厭倦,以至於萌生了“如果沒有人發明能洗碗的機器,我就自己造一個”的想法,而這在接下來的幾十年里顛覆了她的人生。

Cochran一家的住宅。據悉,該故居目前已被新主人購買與翻新,KitchenAid品牌向其捐贈新的洗碗機,以紀念這座房屋在洗碗機發展史中的代表意義。來源:whirlpoolcorp.com

在她設計出洗碗機草圖後不久,酗酒成疾的William Cochran去世了,留給這位45歲的遺孀不小的生活壓力——孩子、債務。現金所剩無幾,更大的困難是將她的計劃推廣出去——19世紀的美國,女性仍很難涉足科學發明領域。在尋找技術幫手將原型機造出來的過程中,Cochrane面臨的阻礙是顯而易見的:“男人們都想用他們自己的方式建造機器,根本不管我如何說服,直到他們發現自己的法子行不通,而我的辦法更有效。這帶來了很大的代價。”

1886年,在機械師George Butters的配合下,第一台原型機終於誕生於Cochrane家後院。這台早期的設備包括水泵、銅鍋爐與轉輪。Cochrane分別測量了各種碗碟的尺寸,設計出能將每種餐具都分隔固定住的金屬架——這在今天都是洗碗機內部常見的結構。金屬架安置在平放的轉輪上,運作時,皂液與熱水由鍋爐底部泵出,噴灑到不斷轉動的餐具上。這是首個利用水壓清洗餐具的洗碗機——同時期也有其他發明者做過嚐試,但成品從原理上更像是“泡碗機”,達不到有力清潔的效果。Cocharne洗碗機以及其中的餐具固定架於1886年12月28日獲得了第一個專利。自美國於18世紀末推出專利法後,能夠成功註冊的女性發明者還相當罕見。

Cochrane洗碗機的最早期版本可能是桶狀的,固定餐具的金屬架被放置在轉輪上。來源:sharpheels.com

Cochrane洗碗機於1886年獲得專利的圖紙,餐具固定架也被納入其中。來源:uspto.gov

Cochrane預期以此幫助更多的家庭主婦解放雙手,但最初事與願違——那些人認為這不是“必需品”。除去價格因素,有些人擔心這樣洗碗不如手動清潔得乾淨,更多人的猶疑則反映出當時的觀念本質——主婦犧牲時間與舒適來做這些家務勞動是天經地義的,而“讓她們花錢來改善這點很不容易”。一開始的幾年內,除了Cochrane身邊的少數朋友,就只有一些旅店和餐館會採購。她為此不斷奔波,並建立了一家Garis-Cochran公司來推廣與改進她的設備,但在獲得投資方面舉步維艱,因為當時的投資者更希望有男性接替Cochrane的位置。

1893年,Garis-Cochran洗碗機登上了芝加哥世界博覽會,並在展會餐廳中被使用。這台機器已經可以在2分鐘內清洗200多個餐盤——在今天看來都是相當了不起的效率。作為此次展出唯一的女性設計機械設備,它奪得了博覽會的最高大獎,評委會給的理由是“運作中所展現的最佳機械結構、持久性與適應性”。這也讓Cochrane得到了自己開工廠的機會。1898年後,出自她名下公司Crescent Washing Machine Company的產品開始銷往海外,而更小的機型也逐步推向市場。

Garis-Cochran洗碗機的廣告。大型號多用於酒店與旅館,為企業節省了不少人力與時間。後來,因Cochrane的衛生標準較高,醫院與學校也表現出購買意願。來源:clickamericana.com

20世紀初的廣告,不斷改進的外觀。餐具的容量非常可觀。圖中能夠看到可噴灑熱水至碗碟的泵頭,與當代洗碗機相差無幾。來源:clickamericana.com

進入暮年之後,Cochrane依然繼續改良著她的產品,直至1913年病逝。1917年,Garis-Cochran洗碗機的改進機型得到了第二個重要專利。1926年,公司被KitchenAid品牌收購,繼續以Cochrane的設計為基礎生產洗碗機,之後被我們現在熟知的惠而浦集團納入其中。Cochrane離世40年後,體積不斷縮小、價格不斷下降的洗碗機才像她所想的那樣漸漸進入更多家庭廚房之中,造福全球各地主婦。

1917年Garis-Cochran洗碗機的專利圖紙。來源:uspto.gov

一台現代的KitchenAid洗碗機。來源:blog.yaleappliance.com

瞭解完Cochrane的發明故事,我立刻去橙色軟件搜索了洗碗機。各種新鮮的功能與樣式讓現代洗碗機的外形已經顛覆了Cochrane原型機的模樣,但回到130多年前,它的誕生無疑是充滿反叛色彩的。不被動接受現狀,用自己的方式追求更加便利舒適的生活,跳脫出女性局限於家庭事務的傳統角色,Cochrane也算是真·名媛裡面,最硬核的一位存在了。不想做的事情堅決不做,如果還沒有人找到不做的辦法,就自己發明一個。所以,別笑話“懶癌”的執念,倘若有足夠的智慧與決心,興許也是改變世界的一條路呢。

References:

https://www.uspto.gov/learning-and-resources/journeys-innovation/historical-stories/ill-do-it-myself

https://racingnelliebly.com/weirdscience/chipped-china-inspired-josephine-cochrane-invent-dishwashers/

https://www.edn.com/1st-practical-dishwasher-is-patented-december-28-1886/

https://blog.yaleappliance.com/miele-vs-kitchenaid-dishwashers

https://www.whirlpoolcorp.com/restoring-history-dishwasher-inventor-josephine-cochrane/

https://clickamericana.com/topics/home-garden/meet-josephine-garis-cochrane-inventor-of-the-dishwasher-1892

https://sharpheels.com/2016/03/recognizing-female-inventors/

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