2020年十大科學新紀錄
2020年12月31日10:05

  新浪科技訊 北京時間12月31日消息,據國外媒體報導,2020年是充滿了創紀錄科學發現的一年。有些科學發現獲得了“最古老”稱號,包括70億年之久的星塵——可能是我們地球上發現的最古老物質,和具有3.1萬年歷史的墓葬,內中埋葬著迄今為止發現的最古老的同卵雙胞胎。其他科學發現則獲得了“最長”稱號,比如有一隻鳥連續不間斷地飛行了11天,從阿拉斯加一直飛到新西蘭,以及一道超過440英里(700公里)長的閃電。以下是2020年的十大科學突破記錄:

  1、飛行距離最長的鳥兒

斑尾鷸是著名的飛行能手,可以連續不間斷地飛行數千英里。
斑尾鷸是著名的飛行能手,可以連續不間斷地飛行數千英里。

  今年秋季,一隻暗紅色的長喙鳥兒打破了無間斷最長飛行距離的世界紀錄。2020年9月16日,一隻雄性斑尾鷸(標記為“4BBRW”)從阿拉斯加南部出發,連續不間斷地飛行11天,最後抵達新西蘭,總飛行距離四捨五入後可達到7581英里(12200公里)。之前的無間斷最長飛行距離的世界紀錄保持著也是一隻斑尾鷸,不過是一隻雌性斑尾鷸。她在2007年連續不間斷地飛行9天時間,一共飛行了大約7145英里(11500公里)。斑尾鷸是著名的飛行能手,即便如此,4BBRW的長途旅程仍舊令人印象深刻。

  2、有史以來最長的動物

長管水母
長管水母

  在探索澳州海岸之外的深海峽穀時,研究人員發現了一種超級細長的生物。據研究人員描述,它可能是“有史以來發現的最長動物”。這種生物名叫長管水母,大約有150英呎(45米)長。實際上,它由許多被稱為“水螅體”的小個體組成。每一個水螅體都是獨立個體,但又和其他水螅體連結緊密,形成一個完整的長管水母。

  3、曝光最長的照片

照片里展示了2935次日出日落形成的弧形軌跡,拍攝時間跨度為8年零1個月。
照片里展示了2935次日出日落形成的弧形軌跡,拍攝時間跨度為8年零1個月。

  從2012年開始,一個啤酒罐、照相紙和低技術的針孔照相機,這一簡易的組合設備,每天都在拍攝太陽升起和落下時在天空留下的軌跡。這張照片或許是有史以來曝光最長的照片。八年前,赫特福德郡大學的一名學生自己製造了一台簡易相機,然後將相機放在了學校的貝福德伯里望遠鏡上。漸漸地,這學生竟將相機的事情忘得一乾二淨。現在已經是巴內特·索斯蓋特學院攝影技術員的賈納·瓦爾肯博格說:“我原本沒有打算拍攝一張曝光這麼長的照片,而且我很意外的是,相機竟然一直在那裡沒有壞。”最終,這張照片拍攝下2953個日出日落形成的弧光。

  4、有史以來最大的烏龜

一隻碩大的雄性地紋駭龜(前)和一隻碩大的雌性地紋駭龜(左)在覓食(渲染圖)
一隻碩大的雄性地紋駭龜(前)和一隻碩大的雌性地紋駭龜(左)在覓食(渲染圖)

  這隻生活在800萬年前的古老烏龜,可能是目前為止最大的烏龜。它的龜殼直徑近8英呎(2.4米)。該古老烏龜為現已滅絕的地紋駭龜。地紋駭龜大約生活在中新世時期(約1200萬到500萬年前)的南美洲北部。這隻古老的烏龜重約2500磅(1145千克)。生活在亞馬遜河流域的亞馬遜大頭側頸龜可能是地紋駭龜最親近的活著的親戚。而這隻地紋駭龜的重量是亞馬遜大頭側頸龜的100倍。這隻古老烏龜的大小也是目前活著的最大海龜棱皮龜的兩倍。

  5、最古老的同卵雙胞胎

這對同卵雙胞胎嬰兒的墓葬出土於奧地利的克雷姆斯·瓦赫特貝格
這對同卵雙胞胎嬰兒的墓葬出土於奧地利的克雷姆斯·瓦赫特貝格

  考古人員在奧地利克雷姆斯·瓦赫特貝格的格拉維特遺址發現了一個具有3.1萬年歷史的橢圓形墓葬,裡面埋葬著一對同卵雙胞胎嬰兒。這對雙胞胎可能是全世界已知最古老的同卵雙胞胎。墓葬出土於2005年;但在一項新的研究中,研究人員分析了兩個嬰兒的古老DNA,確認它們是同卵雙胞胎,並且極有可能是附近墓葬中發現的另一個3個月大的嬰兒的親戚。根據這項研究,這對同卵雙胞胎中的一個嬰兒死於出生後不久,而另一個嬰兒則在世大約50天。

  6、最古老的精子

Myanmarcypris hui介形蟲交配複原圖(左為雄性,右為雌性)
Myanmarcypris hui介形蟲交配複原圖(左為雄性,右為雌性)

  在緬甸北部一座礦山中發現的圓形琥珀內,科學家發現了世界上已知最古老的精子。這枚小小的琥珀困住了39只微小介形蟲——一種甲殼類動物。在這39只介形蟲中,有31只屬於一種新發現的物種,現在被稱為“Myanmarcypris hui”。在一隻成年雌性M。 hui介形蟲體內,研究人員發現了四枚卵子和一個類似意大利細麵條狀的團狀物。事實證明,這個團狀物是一枚一億年前的精子。在此之前,已知最古老的精子可追溯到約5000萬年前,來自發現於南極洲的一個化石蟲蠶繭中。

  7、地球上最古老的物質

默奇森隕石中發現的某些大型太陽前顆粒可能來自於與卵狀星雲類似的富含塵埃的演化恒星爆炸
默奇森隕石中發現的某些大型太陽前顆粒可能來自於與卵狀星雲類似的富含塵埃的演化恒星爆炸

  科學家們在半個世紀前撞上地球的巨大隕石內,發現了距今70億年的星塵。這是地球上已知存在的最古老物質。這種古老的塵埃由比我們的太陽更古老的顆粒組成,通過垂死的恒星進入宇宙。這種塵埃最終藉著於1969年墜落於澳州的默奇森隕石來到地球。這也是研究人員第一次在地球上的岩石中發現太陽前顆粒。在這項新的研究中,研究人員分析了來自默奇森隕石的顆粒。他們把顆粒碾碎後加入酸性物質,以溶解礦物和矽酸鹽,從而僅留下太陽前顆粒。

  8、最快的聲音速度

  聲音的傳播速度到底有多快?科學家發現了聲音可能的最快傳播速度:每秒22英里(約36千米/秒)。根據傳播介質的不同,聲音傳播的速度也會發生變化。比如,聲音在較熱液體中的傳播速度比在較冷液體中傳播的速度更快;在固體、液體和空氣中的傳播速度也不一樣。計算顯示,聲音在最低質量的原子中傳播速度最快。因此,為了弄清楚聲音傳播的極限速度,一組研究人員計算了聲音通過固體氫原子時的速度。氫是質量最低的原子,但只有在一百萬倍地球大氣壓之下,才會變為固態。在這一極端條件下,研究人員發現聲音的傳播速度接近其理論極限值——127460千米/小時。

  9、最長的閃電

巴西阿雷格里港上空驚現超級閃電
巴西阿雷格里港上空驚現超級閃電

  2018年萬聖節那天,一道巨大的閃電將巴西上方的天空劈成兩半。世界氣象組織於6月份發佈的一份分析報告稱,這道“超級閃電”長達440英里(700公里),從大西洋海岸一直延伸到阿根廷邊緣,是已有記錄中的最長閃電。科學家利用最新的衛星技術確認,這道閃電的長度是之前記錄保持者的兩倍以上。上一個有記錄的最長閃電出現在2007年的俄克拉荷馬州上空。但科學家指出,閃電並未真的變長,只是我們監測閃電的技術正變得越來越先進。新的研究還表明,單次持續時間最長的閃電,發生在2019年3月的阿根廷北部上空,持續時間長達近17秒。

  10、有史以來最古老的腸子

古老的cloudinomorph,紅色部分為該生物的腸道(渲染圖)
古老的cloudinomorph,紅色部分為該生物的腸道(渲染圖)

  科學家在內華達州奈縣發現了古老的腸道化石,距今約有5.5億至5.39億年,是目前為止發現的最古老的消化道殘餘物。最新發現的腸道化石的主人是一種名為“cloudinomorph”的小型管狀生物。新化石比之前的記錄保持者還早3000萬年。這些腸道化石可以幫助科學家瞭解這種被稱為“cloudinomorph”的神秘生物。主流的假說認為,cloudinomorph要麼是類似於現代珊瑚的腔腸動物,要麼是類似於現代管狀蠕蟲的環節動物。科學家表示,根據分析,看起來十分像腸道的軟組織外觀形似管子;這種形狀可能更支援蠕蟲假說。(勻琳)

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