過分追求快感,通往成癮的不歸路
2021年04月08日10:40

《門徒》
《門徒》

  來源 |酷炫腦

  作者 |HelpGuide

  培養多樣的興趣,為生活增添色彩,相信困難遲早都會過去,接受生活中的不如意,這些都是預防和治療成癮的良方。

  成癮指對某種物質或行為具有強烈渴望,失去自控能力,且不顧後果地沉溺其中。成癮可以改變大腦,首先顛覆大腦享受快樂的方式,然後破壞學習和生活動力等其他正常慾望。雖然戒除毒癮很難,但是也並非絕不可能。

  01 成癮的原因

  “上癮”這個詞來源於拉丁語,意思是“被奴役”或“受束縛”。只有曾經努力戒除過毒癮,或者曾經試圖幫助過別人戒除毒癮的人才能理解這其中的深刻含義。

  成癮能對大腦產生長期且強大的影響,主要表現在三個不同的方面: 對特定物品的強烈渴望、失控傾向,以及不顧後果地沉溺其中。

 《冰毒成癮的女孩》
 《冰毒成癮的女孩》

  多年來,專家們一直認為,只有酒精和強效藥物才會導致上癮。然而,神經影像技術和更多的近期研究表明,賭博、購物和性愛等令人愉快的活動也可以以同樣的方式影響大腦。

  美國的標準診斷手冊(精神疾病診斷和統計手冊第四版,DSM-IV)描述了與特定物質或行為有關的多種成癮現象。人們逐漸達成共識,這些成癮過程中因相關物質不同而產生的不同症狀實際上代表了相同的腦神經病理髮展過程。

  02 老問題,新見解

  沒有人最初會以上癮為目標,但是依舊有很多人深受著毒癮的折磨。最新的政府統計數據如下:

  1。近 2300 萬美國人(近十分之一)對酒精或其他毒品上癮

  2。超過三分之二的成癮者酗酒

  3。藥物成癮的前三名是大麻、阿片類鎮痛劑和可卡因

  20世紀30年代,當研究人員最早開始探究成癮行為的機製時,他們普遍認為那些癮君子們缺乏意誌力或道德感。他們以為只要通過有力的獎懲措施就能克服毒癮,改掉這種不良習慣。

 《門徒》
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  然而後來,科學界的觀念發生了變化。今天,我們終於意識到成癮是一種損害大腦結構和功能的慢性疾病。就像心血管疾病損害心臟、糖尿病損害胰腺一樣,成癮也會損害大腦。大腦在毒品的作用下經曆了一系列複雜的變化,以對快感的認知開始,以對強迫性行為的強烈慾望結束。

  03 快感原則

  不管是毒品、金錢、性愛,還是一頓大餐,我們的大腦以同一方式記錄各種不同的愉悅感。總之,當你感受到快樂時,神經遞質多巴胺會在伏隔核中被大量釋放。伏隔核是大腦皮層下的一簇神經細胞,由於多巴胺在伏隔核中的釋放和快感的緊密聯繫,該區域也被稱為大腦的愉悅中心。

  包括尼古丁和海洛因在內,所有的藥物成癮都會強烈激發伏隔核中多巴胺的大量分泌。一種藥物或行為能否使人上癮與從事該行為時伏隔核中多巴胺釋放的速度、強度及持續性直接相關。

  不同的給藥方式也會影響同一藥物的成癮情況。比如相比口服而言,鼻腔吸入或靜脈注射藥物通常會產生更迅速且強烈的多巴胺信號,因而更可能導致藥物成癮。

大腦的獎勵中樞
大腦的獎勵中樞

  04 養成習慣的過程

  科學家們曾認為,僅靠快感本身就足以使人們不斷追求成癮性藥物或行為。但最近研究表明,實際情況並沒有這麼簡單。多巴胺不僅負責有關快感的體驗,還在養成習慣的過程中發揮重要作用。這也是從單純的喜歡到上癮的變化過程中的兩個關鍵因素。

  根據目前的理論,多巴胺能夠協同另一種神經遞質——穀氨酸鹽,管理大腦的獎賞學習系統。這個系統對維持生命有著重要意義,因為它可以將人類生存必須的行為(如進食和性愛)與快感和滿足感聯繫起來。

《真實》
《真實》

  大腦中的獎賞回路包括與動機、記憶以及快感相關的腦區。而成癮性藥物和行為會不斷激活獎賞回路,令其超過正常負荷。

  反複接觸某種成癮物質或行為會導致伏隔核和前額葉皮質神經細胞(負責計劃和執行任務的腦區)在交流時把我們對事物單純的喜愛與迫切的渴望聯繫起來,驅使我們進一步追求它們。也就是說這個過程促使我們產生不斷追求快感的慾望。

  05 耐藥性的出現

  經過漫長的進化,我們的大腦明白幸福來得不會太容易。這使我們不會過度追求使我們快樂的事物,因為在自然狀態下,快感往往以付出時間和汗水為前提。然而,成癮性藥物或行為卻使得大腦迅速充滿多巴胺等神經遞質,從而為快樂提供了一條捷徑。短時間內,我們的大腦無法承受這種巨大的衝擊。

《紅高粱》
《紅高粱》

  成癮性藥物可以使大腦中釋放的多巴胺達到自然獎勵的 2 到 10 倍,且釋放速度更快,強度更大。癮君子的大腦受體會變得紊亂,因為大腦會通過降低自身的多巴胺分泌以及滅活多巴胺受體的方式適應突如其來的強烈快感,就像我們感覺到喇叭聲音過大時就必須調低音量一樣。

  因而,多巴胺對大腦獎賞中心的影響會越來越小。那些癮君子們通常會發現,他們渴望的藥物隨著時間的推移無法再帶來同樣的快樂。於是他們不得不服用更多的藥物來達到同樣的多巴胺水平,這就是我們常說的耐藥性。

  06 強迫性行為成為主導

  強迫行為此時會接管我們的大腦。與成癮藥物或行為相關的快感會減退,但我們對快感的深刻記憶會一直主導著我們的慾望,使我們迫切地感到必須再次感受曾經的快感。也就是說正常的獎賞機製此時已經不再起作用了。

 《實習醫生格蕾》
 《實習醫生格蕾》

  前面提到的學習過程也發揮了作用。海馬體和杏仁核中儲存著與成癮物質相關的環境信息(例如吸毒時房間內的光線和溫度等),這些記憶會促使人們在接觸這些環境時產生條件反射,激起強烈的渴望。

  這些環境信息不僅會導致成癮,還是吸毒者複吸的直接原因。比如海洛因成癮者可能會因為看到針頭而複吸毒品,戒酒的人也可能在看到一瓶威士忌後又開始喝酒。條件反射的形成解釋了毒癮為什麼會在成功禁慾多年的人們身上捲土重來。

  07 天無絕人之路

《大熱門》
《大熱門》

  光是喊著“對毒品說不”的口號是不夠的。與其刻意遠離毒品,不如通過積極從事健康的活動來保護和治癒自己。培養多樣的興趣,為生活增添色彩,相信困難遲早都會過去,接受生活中的不如意,這些都是預防和治療成癮的良方。

  參考文獻

  1.Merritt, Marilyn。 TheEvolution of Imagination[J]。 Science, 2017。

  2.Clasen M 。 Why HorrorSeduces[M]。 2017。

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