SpaceX發射第24批星鏈衛星:接近完成全球覆蓋
2021年04月08日11:58

  4月8日消息,據報導,SpaceX繼續發射其星鏈(Starlink)互聯網寬帶衛星,4月7日該公司又發射了60顆衛星,距離其提供覆蓋全球的互聯網接入服務又近了一步。

  4月7日下午12點34分,一架獵鷹9號(Falcon 9)火箭在卡納維拉爾角空間站的40號航天發射場發射升空。一個多小時之後,火箭將60顆星鏈衛星的有效載荷部署到了軌道上。

  升空後大約8分半之後,火箭的第一級降落在了大西洋的一艘無人船上。這是該助推器的第七次飛行,它曾於去年5月首次發射,執行Demo-2商業機組人員任務,又在最近於3月11日發射了另一組星鏈衛星。

  本次發射也是SpaceX今年執行的第10次獵鷹9號發射任務,其中的8次是專門針對星鏈衛星發射而執行的。喬納森·麥克道爾(Jonathan McDowell)維護的統計數據顯示,該公司目前有1378顆衛星在軌道內運行。

  星鏈星座項目現在已經接近在全球範圍內提供基本服務所需的規模。SpaceX的總裁兼首席運營官格溫·肖特韋爾(Gwynne Shotwell)在4月6日舉行的衛星2021利奧數字論壇(Satellite 2021 Leo Digital Forum)的小組討論中表示:“我們確實已經擁有了覆蓋全球的範圍,但我們還沒有完全實現全球互聯。”

  她還補充說:“我們希望,大約在發射28次之後,實現全球範圍內的覆蓋。”這意味著,再發射4-5次之後,該公司就能跨越全球覆蓋的里程碑。

  但是要想繼續發射衛星,SpaceX需要再次獲得FCC的授權,此前該公司已經向FCC提交了修改許可證的請求。

  但是FCC尚未作出決定,而SpaceX目前的發射速度意味著,該公司在幾個月之後就將達到當前的授權限製。肖特韋爾在小組討論中提到,該公司正在“將我們的衛星從原來的高度降低”,以解決太空可持續性問題。不過,她並沒有提到修改FCC許可證的問題,只是說該公司將“在允許的情況下”繼續發射衛星。

  肖特韋爾稱,即使在完成了全球覆蓋之後,該公司仍將繼續發射星鏈衛星。她表示:“之後的計劃是要繼續增加衛星數量,以提供額外的能力。”今年夏天,該公司就將開始從加利福尼亞州範登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)向極地軌道發射更多衛星。肖特韋爾表示,這些極地衛星可能會搭載基於激光的衛星間通信系統,該公司已經在幾顆星鏈衛星上對其進行了試驗。

  在星鏈項目中,最受人關注的,就是星鏈衛星的發射活動了,在不到兩年的時間里,SpaceX就創造了目前世界上規模最大的人造衛星星座。但是,衛星發射可能並非SpaceX面臨的最大挑戰。

  肖特韋爾說道:“對於我們來說,衛星的發射一直都是很簡單的事情。我們原以為,在衛星方面我們會遇到許多很多困難。但是事實證明,我們極其精密複雜的Dragon衛星在很大程度上幫助我們弄清楚了星鏈衛星的架構。”

  她表示,該公司面臨的挑戰是如何應對越來越多的客戶和建立一個可靠的網絡。肖特韋爾稱:“但是這些都不是我們解決不了的事情。”

  當前星鏈項目在美國和其他幾個國家內還處於Beta測試階段。肖特韋爾表示,該公司在短期內還沒有結束Beta測試並進入全面商業服務的計劃。她說道:“要讓網絡可靠,我們還有很多工作要做。當我們擁有一款令我們非常自豪、非常優秀的產品時,我們才會結束測試。”

  該公司另一個需要努力的目標,就是星鏈網絡用戶所使用的地面設備,特別是電子可操縱天線。肖特韋爾說,該公司一直在努力降低這種設備的成本,這是該服務能否獲得大量付費用戶的關鍵。肖特韋爾說道:“我們在降低終端成本方面取得了較大的進展。該設備最初的價格大約為3000美元,而現在其成本只有這個數字的不到一半。”

  當前,測試用戶需要支付500美元來獲得這個設備,這意味著SpaceX為其提供了大額補貼。但是,隨著該公司在降低設備成本方面不斷取得進展,這種情況可能會改變。肖特韋爾表示:“我們預計,在未來一兩年內,終端價格將在幾百美元左右。”

  討論組中的其他人還包括即將衛星運營商的高管,他們中的許多人都認為,低地球軌道衛星和地球靜止軌道衛星(或單獨使用GEO衛星)的混合系統提供了更好的解決方案。Eutelsat首席執行官魯道夫·貝爾默(Rodolphe Belmer)表示:“我們認為,這些低軌道星座絕對不可能滿足今天所有尚未獲得服務的人口的潛在需求。”

  貝爾摩和小組中的其他高管表達了他們對星鏈星座的保留意見,對此肖特韋爾笑著說:“順便說一句,當人們預測科技能做什麼,或是不能做什麼時,我總是會微笑。我不認為我們知道5年後的技術會如何發展。”

視頻精選
更多新聞