新華全媒+ | 親曆者講述中美“乒乓外交”的故事
2021年04月24日22:57

原標題:新華全媒+ | 親曆者講述中美“乒乓外交”的故事

50年前,“以小球推動大球”,“乒乓外交”開啟了中美關係正常化的曆史進程。

50年後的今天,回憶起那段曆史,當年賽場上的乒乓球運動員們侃侃而談。

4月24日,中國人民對外友好協會、國家體育總局、中國美國人民友好協會在京共同主辦紀念中美“乒乓外交”50週年活動。

不為人知的曆史故事,津津樂道的軼聞趣聞,“乒乓外交”的曆史佳話似乎又重現在人們眼前。

1971年4月15日,美國乒乓球代表團成員格倫·科恩(右一)、埃羅爾·雷塞克(左一)與上海乒乓球隊運動員姚振緒(右二)、吳新民(左二)合影。

“他激動得把咖啡撒向空中”

1971年春,第31屆世界乒乓球錦標賽在日本名古屋舉行,中國隊在中斷兩屆之後重新參賽。美國運動員科恩的一次偶然“搭錯車”,開啟了一段“乒乓外交”佳話。

“說到‘乒乓外交’,有一個人不能忘記,那就是時任美國乒乓球代表團副團長哈里森,是他主動提出訪華要求的。”乒乓球運動員、“乒乓外交”親曆者吳新民說。

哈里森提出這一要求時,其實並未抱有太大希望。得知中方的正式訪華邀請後,正在喝咖啡的哈里森竟激動得把咖啡當香檳一樣撒向空中。

4月7日得到訪華邀請,8日臨時改簽機票,美國代表團的時間非常緊張,以至於連比賽開場前雙方按慣例交換的隊旗都沒有準備。“當時在上海那場比賽交換隊旗環節,只有我給了他們上海隊隊旗,美方隊長霍華德乾脆拿出一隻自動鉛筆作為交換禮物。”吳新民說。

圖為霍華德送給吳新民的自動鉛筆,至今還被他珍藏著
圖為霍華德送給吳新民的自動鉛筆,至今還被他珍藏著
圖為霍華德送給吳新民的自動鉛筆,至今還被他珍藏著
圖為霍華德送給吳新民的自動鉛筆,至今還被他珍藏著

坦率,是“乒乓外交”親曆者姚振緒對美國隊員的最大感受。除了和中國隊員切磋球藝,美國隊員也期待走近中國老百姓的日常生活。

據姚振緒介紹,在中方組織美國隊員參觀人民廣場、人民公社和彭浦新村時,科恩不願意跟隨大部隊,提出要自己去找一戶人家看看,當即就得到了同意。於是科恩隨機敲開了一位上海阿姨的家門。當時阿姨正在煮紅燒肉,便請他吃一點。科恩嚐後大呼好吃,開心得像個孩子。

“以‘微弱優勢贏’的待客之道”

中美乒乓球友誼賽,顧名思義,“友誼第一,比賽第二”。

“按照當時‘有輸有贏’的原則,加上美國隊員多是業餘選手,為了體現友誼,我和雷塞克的那場比賽,我們有意讓他贏。”吳新民說,儘管要“讓球”,但他並沒有完全放棄比拚,而是儘量做到“讓”得有藝術,不讓觀眾看出端倪。

姚振緒和科恩的對決是當時在上海舉行的中美乒乓球友誼賽最後一局。“前面兩局打成了平手,最後一局有人擔心我贏不了他。”姚振緒笑著說,“乒乓球贏不了美國,還打什麼乒乓球。既然要贏,我就一直保持著領先。比賽結束後科恩還感謝我和他進行了一場認真的對決呢!”

1971年4月13日,中華全國體育總會舉行歡迎儀式,歡迎前來中國進行訪問的美國乒乓球代表團。中美兩國乒乓球運動員在北京首都體育館進行了友誼比賽。新華社發

吳新民認為,那場“以微弱優勢贏”的友誼賽,正體現了中華傳統文化的待客之道。“我們既然把客人請到家裡了,就不會‘以強淩弱’。畢竟是友誼賽,我們會照顧對方的面子。中國即便強大了也不會稱霸,乒乓球就是很好的例子。”

“能否幫我買一雙中國球鞋”

中國乒乓球隊員的球技之高,讓美國隊員很開眼界。或許是愛屋及烏,一些美國隊員對中國隊員用的球拍、衣服和鞋子也很羨慕。

吳新民告訴記者,比賽結束後在上海參觀訪問期間,雷塞克曾走街串巷四處尋找,一心想買一雙吳新民腳下的那種球鞋,可是找來找去就是找不到“同款”。

“我們的球鞋都是橡膠廠為運動員特製的。因為生產能力有限,市場上根本買不到。”吳新民說,後來經組織同意,他到倉庫領了一雙新鞋送給了這位美國朋友,對方感激不已。

雖然遠隔重洋,但“乒乓外交”的經曆成為這批中美運動員乃至家人間特殊的情感紐帶,數十載未曾淡薄。

當年科恩的母親來中國遊玩時,姚振緒還專門接待了她,請她吃烤鴨。“她對中國什麼都感興趣,吃烤鴨時還特別喜歡旁邊的小鴨子擺件。她還很高興地說,沒想到科恩在中國有這麼多的朋友。”

姚振緒說,“乒乓外交”的佳話說明,人民間的交流有助於推動兩國關係進程。在中美關係進入新的十字路口的關鍵時刻,期待通過相關紀念活動,增進兩國人民的相互瞭解和友誼,盡快重啟兩國各領域合作。

記者:潘潔、馬卓言

(部分照片素材由採訪對象和舉辦方提供)

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