巴菲特出售Kirby吸塵器品牌 曾稱其為“皇冠上的寶石”

2021年07月23日07:52

  “股神”巴菲特的伯克希爾哈撒韋集團最近出售了其擁有35年的真空吸塵器品牌Kirby。由於這位著名投資者的企業集團很少出售業務,而且巴菲特曾將Kirby視為伯克希爾哈撒韋最好的子公司之一,因此這筆交易備受關注。

  伯克希爾將Kirby售予了Right Lane Industries,後者是一家工業控股公司,尋求收購美國的製造和工業服務公司,投資於這些公司,並永久持有它們。這一策略與伯克希爾承諾為其收購的企業提供“永遠的家”的承諾相吻合。

  在此次出售之前,Kirby是Scott Fetzer的一個部門,後者是伯克希爾在1986年收購的一家製造公司。在他1985年的致股東信中,巴菲特曾將Kirby譽為Scott Fetzer“皇冠上的寶石”之一。

  巴菲特當時說:“雖然Kirby的產品比大多數吸塵器都貴,但它的性能將那些較便宜的機型遠遠甩在了後面。很多使用了30、40年的Kirby吸塵器仍在工作。如果你想要最好的,你就買Kirby。”

  此外,在1987年的致股東信中,巴菲特曾將Kirby稱作伯克希爾非保險業務的“七聖徒”之一,與喜詩糖果及內布拉斯加傢俱賣場等並列。

  巴菲特在1989年的股東信中所:“這個神聖的組合……是一系列具有從良好到卓越的經濟特徵的企業,它們的管理人員都是一流的。”

  巴菲特對Kirby前景的預測是正確的。從1986年到1996年,該公司的年度稅前利潤幾乎增長了兩倍,達到5900萬美元。同期,伯克希爾從Kirby獲得的淨利潤增長了近三倍,達到4000萬美元。

  此外,1996年Kirby創造的利潤超過了伯克希爾10項非保險業務中的9項,占該集團當年營業利潤的5%左右。

  目前還不清楚Scott Fetzer為何決定賣掉他們擁有50多年、合作了一個多世紀的Kirby。據一些專家分析,財務、運營或文化方面的挑戰可能是導致這一決定的原因。

  喬治華盛頓大學法學教授勞倫斯·坎寧安(Lawrence Cunningham)曾寫過幾本關於巴菲特和伯克希爾的書,他說:“也許Kirby吸塵器已經不如以前了,也可能是挨家挨戶上門推銷的商業模式已經不值得了。”

  《伯克希爾哈撒韋的完整財務史》(the Complete Financial History of Berkshire Hathaway)一書的作者亞當·米德(Adam Mead)表示:“可能是這項業務不再可行了,或者是管理問題深入到了該子公司的文化中。”

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