Delta病毒變種是否會重創美國經濟 消費者恐慌程度將是關鍵

2021年07月24日00:06

  新冠病毒delta變種快速擴散本週在金融市場造成了波動,但到目前為止,經濟學家們仍維持對美國經濟將出現曆史性強勁複蘇的預測。

  使他們保持信心的一個關鍵因素是:官員們不太可能下令再次實施抗疫封鎖,而且大多數消費者不會根本性改變消費計劃。假如這個觀點發生變化,那麼前景也將變得難以預料。

  “delta病毒正在構成越來越大的風險,但可能還沒有到需要對我們的展望做出重大負面調整的程度,” 前美聯儲經濟學家、目前是Jain Family Institute高級研究員的Claudia Sahm表示。到目前為止,新一波疫情主要影響的是未接種疫苗的人,但Sahm表示,如果疫情繼續蔓延,“我們將更多地瞭解這對已經接種疫苗人群的影響以及他們的恐慌程度。”

  就目前而言,大致的共識是,消費、出行和商業活動只會受到輕微影響。甚至在去年年末,當美國爆發新一波疫情時,經濟複蘇也仍然得以延續。

  調查顯示,今年美國GDP料將增長6.6%,並且一直到2022年,季度增長率都將輕鬆超越過去十年的平均水平。

  全美範圍的高頻數據顯示,美國人在繼續消費以及外出就餐,紐約市上週酒店需求達到自疫情爆發以來的最高水平。

  儘管如此,仍有潛在變化的徵兆:洛杉磯縣恢復了強製佩戴口罩的規定。蘋果公司推遲了辦公室重新開放的時間。

  以下是一些經濟學家對delta變種病毒對經濟影響的評論:

  “形勢多變”

  “到目前為止,我們還沒有看到在美國對實時數據產生任何影響,” Jefferies首席美國經濟學家Aneta Markowska在電話中表示。“實際上,6月份勢頭似乎有所改善,尤其是客流。這與保持社交距離相反。”

  如果新冠病例“激增現象保持局部性,那麼很難想像它會在全國範圍內產生巨大影響。路易斯安那州的局部爆發疫情,紐約州或加利福尼亞州的學校重新開放會被推遲嗎?可能不會。顯然,這是一個不穩定的局面。它改變了風險狀況,但沒有改變美國經濟前景的基本情況。”

  摩根大通警告

  “delta變種病毒可能使消費者行為變得略微更加謹慎一些,” 摩根大通首席美國經濟學家Michael Feroli週四在報告中寫道。

  摩根大通將第三季度消費者支出增長預估從之前的5%下調至4.5%。不過,在庫存增加帶來上行風險的情況下,Feroli將本季度的國內生產總值增長預測維持在8.3%不變。

  當地病例

  “我認為影響不會微乎其微,” AFL-CIO首席經濟學家William Spriggs在電子郵件中表示。他說,在感染人數增加的情況下,決策者低估了將留在家中而不去工作的人的數量,而這一次正值壯年的僱員將會受到最大的影響。

  “儘管受影響最嚴重的州採取封鎖措施的可能性極低,但是,人們停止經濟活動的原因是當地的疫情數字,而不是因為政府命令。所以,我們可能會看到零售銷售與3月以來一樣保持平緩狀態。”

  關注學校

  “如果病毒變種導致人們居家避疫,並迫使幾週後新學年開始時學校繼續在線授課,那麼經濟將會受到顯著的傷害,” Moody’s Analytics首席經濟學家Mark Zandi表示。

  “出現其他高傳染性、高毒力且能突破疫苗的病毒變種的可能性高得令人不安,”他說。但是,“撇開這些黑暗的情景,Delta變種導致經濟複蘇短路的可能性仍然很低。”

  疫苗接種

  “至少在美國,我還看不到採取會明顯放緩經濟步伐的措施的興趣,就連口罩令看起來也只會在幾個地方恢復,” Amherst Pierpont Securities LLC首席經濟學家Stephen Stanley在電子郵件中說。

  Stanley在給客戶的一份研究報告中指出,儘管病例數的增長速度快於預期,但近一半的美國人現在已經完全接種,而且隨著公共衛生工作方面的努力,每天還會有人尋求接種。他說,這限製了新Covid-19變種的風險,並有助於安撫消費者。

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