「頭號粉絲」庫克能讓AR與Apple擦出怎樣的火花?

2021年09月17日11:55

  9月17日消息,據報導,蒂姆·庫克擔任Apple首席執行官已經長達10年,在他的帶領下,Apple順利成長為了世界上最有價值的公司。然而,庫克迄今未能像喬布斯推出iPhone那樣,推出帶有自己烙印的產品。但從庫克多次對增強現實(Augmented Reality, AR)的積極評價來看,這或許就是他押注的領域。

  庫克有可能在AR領域打個“翻身仗”,推出屬於自己的標誌性Apple產品。自2016年以來,庫克就一直非常看好AR技術,多次對該技術給予積極評價。就在這個月,庫克還向外界宣稱,自己是AR技術的“頭號粉絲”。相較於業內廣為看好的虛擬現實(Virtual Reality, VR)技術,庫克更加青睞AR技術,認為AR遠較VR優越。

  雖然在目前,Apple尚未像Google那樣,推出自己的AR耳機或眼鏡,但庫克對AR技術的多次積極評價已足以讓投資者和用戶們確信,Apple正在積極研發這項技術。雖然現在看來,Apple在明年發佈自己的AR產品的希望已經不大,但有消息指出,Apple正在努力開發一款AR/VR耳機,相信在不久的將來,將會發佈該產品。 此外,目前的iPhone和iPad產品也已經整合了許多AR應用。

  下面是庫克過去五年間對AR技術的有關談話摘要:

  2016年7月,庫克在季度財報電話會議上稱,“AR技術非常棒”,“蘊藏著巨大的商業機會”。 他表示,對AR技術的期望很高,將繼續對該技術進行大量投資。

  2016年8月,庫克在一篇媒體文章中簡要提到了增強現實技術,“我認為增強現實技術非常有趣,是一種核心技術。我們正在這方面做著很多事情。”

  2016年9月,庫克在接受媒體採訪時表示,他相信AR技術比VR技術更為重要。關於“虛擬現實和增強現實,兩者都非常有趣。但我個人目前的觀點是,增強現實是兩者中更為重要的那個。” 增強現實“有許多非常酷的東西”。

  2016年10月,在猶他科技巡迴展上,庫克詳細討論了AR的重要性,以及他認為AR優於VR的原因。他認為,人是社會性的動物,離不開彼此的互動——這就是為什麼增強現實技術,而不是虛擬現實技術,更為重要的原因。在將來,AR技術將會成為人們日常生活中不可或缺的一部分,就像一日三餐那樣。但同時,庫克也指出,AR在實用化方面還面臨著重大技術挑戰,需要一段時間才能實現。

  同樣在2016年10月,庫克告訴採訪媒體,雖然“虛擬現實已經有一些有趣的應用”,但AR要優於虛擬現實,因為“人與人之間的接觸是無可迴避的”,而增強現實技術有助於增進人們之間的交流互動。

  2017年2月,庫克進一步拓展了對AR潛力的思考,並提出了一個新的觀點:AR和智能手機一樣,也是一個偉大的構想。 他認為,虛擬現實技術將人們與現實世界割裂開來,但增強現實技術不一樣,它支援人們與現實世界進行交互,並可改進並增強這種交互。在未來,AR的市場將像智能手機市場一樣的廣闊,面向的是普羅大眾。AR不僅僅是產品,更是一項核心技術。因此,庫克表示,他對AR技術感到非常的興奮。

  2017年6月,庫克在接受媒體採訪時,詳細闡述了他對AppleAR的願景,表示將把AR引入Apple的操作系統(iOS 11) ,向開發者開放,以釋放數百萬開發者在AR方面的創造力。他表示,在AR方面,無法預測將來會發生什麼。

  2017年10月,在牛津大學的一次活動中,庫克回答了一個學生提出的問題。當時,學生問他,什麼樣的技術才是“變革性的”技術。庫克給出的回答是,AR技術將有著廣泛的用途,“在我所知道的每一個行業中,都可看到它的應用前景。”“我也很喜歡AR的不與現實割裂的特性,AR可以增進人們的相互交往。VR則不然,它做的正好相反。"

  2017年10月,庫克在接受時尚媒體採訪時表示,AR的一個很好的應用例子是“時裝界的一場時裝秀”。通過AR,觀眾可以從各種面向來觀看時裝秀上展示的服裝,而不僅僅是“從正面”來觀看。

  同樣在2017年10月,在iOS 11平台推出ARKit後,庫克承認,Apple的AR耳機或眼鏡技術還沒有成熟。但是,他也指出,“大多數技術挑戰都是可以解決的,只是時間長短問題。”

  2017年11月,庫克在季度財報電話會議上宣佈,Apple已經創造了世界上最大的增強現實平台。在Apple的應用商店中,已經出現了上千款具有強大AR功能的應用程式,這些應用程式的目標用戶包括消費者、學生和商業用戶等。他表示,AR將永久改變人們使用技術的方式。例如,在AR應用程式中,人們可以與各種虛擬模型進行交互。這些虛擬模型包括從人體到太陽系等所有人們能想像的一切,通過AR技術,人們宛如身臨其境。AR技術將改變教育、購物......甚至觀看體育賽事等等的一切體驗。

  2018年2月,在季度財報電話會議上,庫克表示,“增強現實技術將徹底改變我們的移動設備使用體驗。通過ARKit,我們將為開發者提供最先進的工具,為運行在最先進硬件上的最先進操作系統創建AR應用程式。”

  2018年10月,庫克在接受有關Apple Watch的採訪時告訴媒體,AR將成為人們生活中不可或缺的一部分。

  2020年1月,庫克在愛爾蘭都柏林向現場觀眾表示,增強現實技術將“是下一件大事”,它將“滲透到人們的整個生活”。AR不會將人們孤立起來,不會代替人與人之間的聯繫,相反,它會增強人們之間的聯繫。

  2021年4月,庫克表示,增強現實技術是“Apple未來至關重要的一部分”。他設想,AR技術將應用於醫療、教育、零售和遊戲等諸多領域,他“已經看到AR在這些領域中獲得了一些發展,而未來的前景將更為廣大。”

  2021年9月,庫克向媒體表示,他是AR的“頭號粉絲”。 他認為,AR是為數不多的幾項影響深遠的技術之一。他說,現在已經可以在iPad或iPhone上,以數千種方式來體驗這項技術,隨著時間的推移,這些體驗將會越來越好。

  Apple的未來AR計劃

  顯然,庫克長期以來一直都非常看好AR。但迄今為止,Apple在AR領域最大的一次嚐試,仍然是2017年推出的運行於iOS 11平台上的ARKit。ARKit在Apple的各種設備上都可以使用,這意味著業餘AR愛好者可以利用它來運作很多很酷的小項目。在ARKit推出時,即有業內人士看好它,認為這項技術有潛力讓Apple在AR領域趕上競爭對手Google。

  然而,儘管ARKit早期的項目很有趣,這款產品在推出幾個月後還是遭到了失敗,原因還沒完全搞清楚。當時ARKit的推出正值AR遊戲“Pokemon”(Pokémon Go)的熱潮。這款AR遊戲本身粉絲群體龐大,盈利豐厚,平均每年淨賺10億美元。但除此以外,AR領域並未出現更多其它大的進展。

  在ARKit以後,Apple在推出AR應用方面的步子並不算大。在2019年5月,它推出了自由女神像AR應用程式,允許全球用戶通過iPhone/iPad等設備可視化觀看紐約自由女神像,為人們欣賞該景點提供嶄新的視覺體驗。庫克在推特上寫道:“自由女神像應用程式只是AR改變我們與世界著名景點聯繫方式的開始。”

  在2019年7月,Apple推出了iOS增強現實藝術課程。

  各種跡象表明,Apple正在向增強現實的願景闊步前進:Apple聘用了各種AR資深人士,比如微軟前高管納特·布朗等,發佈了各種AR和VR職位招聘廣告,收購了Metaio、SensoMotoric等AR技術公司,申請了“頭戴式顯示器”專利,等等。

  從2018年開始,陸續有報導稱,Apple已經製定了推出AR耳機和AR眼鏡的時間表。據稱該公司動用了1000名工程師,參與代號為“T288”的AR/VR項目,預計將在2021或2022年推出AR/VR組合耳機,在2023年推出AR眼鏡。

  然而,最新消息表明,AppleAR/VR耳機在設備連接、芯片等方面仍有一些技術問題需要解決,這需要至少一年的時間。AR眼鏡方面,消息也不樂觀,雖然Apple仍有可能在2023年發佈這款產品,但資深分析師郭明錤認為2025年發佈的可能性更大。

  可以預計,Apple將按照自己的步調來開發並推出AR/VR產品。在大肆宣揚AR技術這麼多年後,庫克肯定不想讓Apple重蹈Google眼鏡的覆轍,在技術尚未完全成熟之前就過早推出自己的AR產品。

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