【癌症治療】晚期肝癌患者新希望 免疫治療延長存活期達19個月

2021年10月08日18:30

不少人聽到癌症也會聞之變色,其中肝癌則是香港第三號癌症殺手,每年新病例有約1,800個,而每年約有1,500人死於肝癌,佔癌症總死亡人數約10%,患者近8成為男性。到底肝癌有甚麼徵狀,以及新一代治療方法?

肝癌的成因有許多,其中肝硬化是導致肝癌的主要原因,而肝癌也可由多種不同的病毒引起,例如乙型肝炎病毒。在香港,據估計有十分之一人口是乙型肝炎帶菌者,或曾感染乙型肝炎人士。此外,患肝癌的其他風險因素包括:吸煙、飲酒、在港較為少見的丙型肝炎和接觸有毒化學物質(如黃曲霉毒素)等。

肝癌的徵狀及治療方法

早期肝癌一般沒有任何病徵,到了後期則會出現的徵狀包括:右上腹疼痛、發燒、皮膚及眼睛泛黃、腹部腫脹、小便呈茶色而大便呈淺灰色、食慾不振、噁心、體重下降、疲倦及虛弱。

治療肝癌最理想的根治方法是手術切除,但只限於早期肝癌及肝功能良好的患者,約只有兩成患者適合。另外就是肝臟移植,但亦只適合癌細胞未擴散的患者。至於肝癌晚期治療,則以藥物治療為主。

肝癌免疫治療新突破

在過去10多年,一線晚期肝癌藥物治療選擇有限,僅能採取口服標靶藥物 (TKI),但最近一線免疫治療成為新突破,一些免疫療法藥物如阿替利組單抗 (Atezolizumab) 已獲美國食物及藥品監管局(FDA)及歐洲藥品管理局(EMA)核准,此免疫治療組合用於一線晚期肝癌病人,為患者帶來更長存活期。 

「阿替利組單抗」 (Atezolizumab) 激發免疫能力對付癌細胞,聯合「抗血管增生藥」 (Bevacizumab) 壓制腫瘤不正常血管增生,阻斷營養補給,雙管齊下,臨床研究結果顯示,可為無法切除或晚期肝細胞癌的患者,帶來現時所有一線治療中最長的生存期。

癌症資訊網邀請了臨床腫瘤科專科醫生註冊中醫師蘇子謙醫生表示:「轉移性、不可切除肝細胞癌而又未接受過系統性治療的病人,可以考慮接受免疫治療組合 。而三期臨床研究IMbrave150 顯示,對比第一代肝癌標靶藥物,免疫治療組合顯著延長整體存活期的中位數從13.4個月提升至19.2個月;而且其療效於華人身上更為顯著,整體存活期中位數達 24 月。至於顯著延長無惡化存活期中位數,則從4.3個月提升至6.9個月。」

對比第一代口服標靶藥物, 免疫治療組合相對可延遲食慾不振 、疼痛、黃疸和腹瀉等症狀的出現,也較少出現手足皮膚副作用,控制病情之餘,亦有助維持生活質素。

雖然免疫治療組合具可接受的藥物安全特性,但它也有其副作用:而最常見的副作用為高血壓、疲倦、蛋白尿,病人如有食道靜脈曲張問題,需要在接受治療前先處理,以減低出血等副作用的風險。

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