Omicron集中鼻喉 對肺部破壞較小

2022年01月02日03:00
■Omicron病毒壓境下,紐約市時代廣場仍舉行跨年倒數活動,不少參加者都沒有戴口罩。

【星島日報報道】

  (星島日報報道)美、日科學家最新對動物的研究顯示,相較其他新冠變種病毒,新冠變種病毒Omicron侵入肺部的情況輕許多,對肺部破壞小,感染大多集中在鼻和喉嚨,因而減低出現重症的機率。英國則有研究顯示,感染Omicron的住院風險,只有另一變種病毒Delta的三分一。

  《紐約時報》報道,在一些對老鼠和倉鼠的試驗中,Omicron的感染大多侷限於鼻腔、喉嚨、氣管等上呼吸道,對肺部的侵害大減。而之前幾個變種通常造成肺壁出現傷疤和呼吸困難。栢林衞生研究院生物資訊專家埃爾斯致力研究新冠病毒感染呼吸道方式,他表示:「可以說,Omicron主要表徵為上呼吸道疾病的這種看法愈發明顯。」

  去年十一月Omicron首度於非洲南部現蹤後,外界目前只知道它有驚人的五十多種突變,這些變異能讓病毒更易感染細胞及躲過免疫系統,但Omicron進入人體後的致病性仍然是科學家亟欲解開的謎團之一。一份由美國和日本科學家利用倉鼠及老鼠所做的聯合研究日前發表。研究人員讓受試鼠感染Omicron及先前的其他變種,發現感染Omicron的鼠類肺部損害輕微許多、體重下降較少,死亡數亦較低。研究顯示,感染Omicron實驗對象的肺部病毒量,只有其他病毒株的十分之一。

  科學家認為新冠病毒的感染多始於口鼻,後擴散到喉嚨,輕症者大多僅止於此。重症者則是病毒侵入肺部造成嚴重損害,因為肺部的免疫細胞遇新冠病毒會過度反應,不論細胞受感染與否,都一律消滅,從而引發失控的發炎,讓肺壁出現傷疤;更甚者病毒會從受損的肺部擴散到血液,引發血栓並破壞其他器官。

  除美日的聯合研究外,由英國劍橋大學病毒學家古普塔所率團隊的研究發現,肺部內許多細胞表面所含的TMPRSS2蛋白,會成為病毒感染細胞的捷徑,但Omicron反倒不擅附於這種蛋白,故其對肺部的感染遠不及Delta病毒株嚴重。另一由格拉斯哥大學團隊所做的研究也得出與古普塔團隊相同的結論。古普塔推論,Omicron可能演化成專門的上呼吸道疾病,在鼻子與喉嚨蓬勃發展,這樣的話它就更能靠飛沫傳染找到新宿主。

  英國衞生安全局上周五則公開一份與劍橋大學合作的研究報告,分析五十二萬八千多宗Omicron病例,以及五十七萬三千多宗Delta個案,發現疫苗能有效抵抗Omicron病毒,在施打第二劑與第三劑疫苗後,無論是有症狀或無症狀感染者,Omicron患者的住院風險都會降低。當中打了三劑疫苗的確診者,比沒有打疫苗的患者,住院風險更降低八成一。研究又發現,Omicron個案住院的風險只有Delta個案三分之一。衞生安全局首席醫療顧問霍普金斯表示,這項分析結果與其他訊息一致,情況令人鼓舞。

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