美疫亡破百萬 新變種蔓延

2022年05月06日03:00
示威者上周在美國麻省莫德納藥廠外裝死抗議,呼籲公開分享新冠疫苗技術。

【星島日報報道】

(星島日報報道)根據全國廣播公司(NBC)統計,美國的新冠肺炎病故人數,在周三累計突破一百萬宗。恰在此時,美國又遇到Omicron亞變異株BA.2.12.1迅速蔓延,導致疫情悄悄出現升溫趨勢。據稱BA.2.12.1的傳播,較BA.2還要快百分之二十五左右。

《紐約時報》引述專家表示,最新的BA.2.12.1變種正在美國快速擴散,幾周後可能成為美國的流行株,只不過目前沒有迹象顯示它的症狀會更嚴重。雖然美國周三的單日新增確診約為六萬六千宗,但十四天平均的單日增幅上升百分之五十四,住院率升百分之十七,單日新增染疫病故約三百七十五人。疾控中心(CDC)估計,截至四月三十日,BA.2.12.1約佔每天新增確診例的百分之三十六,較前一周的百分之二十六、再前一周的百分之十六呈穩步攀升。在美國東北部一些區域,BA.2.12.1已超過BA.2成為主要流行毒株。美疾控中心主任沃倫斯基日前表示,BA.2.12.1的傳播性可能比BA.2強百分之二十五左右。

  美國是由紐約州衞生官員於四月首度確認BA.2.12.1,發現它的傳染速度比在年初引爆全美大爆發的BA.2更快。BA.2.12.1是被稱為「隱形Omicron」的BA.2系列的亞型毒株。據了解,BA.2的傳播速度已較Omicron快三成。

具很強免疫逃逸能力

  根據NBC彙整的數據,美國的新冠病故人數周三累計破百萬宗。這一數字,與美國第十大城市加州聖何塞的人口相當。NBC指出,對全球染疫死亡人數最高的美國而言,這麼慘重的人命損失仍屬難以想像,且累計破百萬人大關的速度驚人,距離美國通報首宗新冠確診僅二十七個月。美國的新冠死亡增加速度目前雖遠低於之前疫情高峰,但每天仍有超過三百六十人喪命。美國的染疫死亡人數為全球最高,將排名第二的巴西遠遠拋在後頭,巴西通報死亡病例累計逾六十六萬宗。

  世界衞生組織四月二十七日發布的新冠疫情周報顯示,Omicron毒株是全球流行的主流變異株。但自去年十一月出現以來,Omicron毒株已進化出眾多亞型和重組毒株,包括早期的BA.1、BA.2、BA.3,新近出現的BA.4、BA.5和BA.2.12.1,以及Delta毒株亞型AY.4與BA.1的重組毒株XD,還有BA.1與BA.2的重組毒株XE、Delta毒株與BA.1的重組毒株XF。其中,BA.2亞型毒株目前在全球流行最廣。

  新近出現三種Omicron新亞型——BA.2.12.1、BA.4和BA.5具有很強的免疫逃逸能力。五月二日,北京大學前沿交叉學科研究院教授謝曉亮團隊,在生物醫學預印本網站bioRxiv發表文章,稱這三種毒株都具有刺突蛋白上的L452突變,是它們發生免疫逃逸的關鍵。L452突變也是Delta毒株(最早在印度發現)的關鍵突變。美國傳染病專家貝德福德此前預測,具有L452突變的BA.2.12.1、BA.4和BA.5等毒株疊加了Omicron和Delta的突變,更有傳播優勢,可能成為今後主要流行變異株。

  世衞組織也表示,近期一些國家報告的新冠病例激增,可能是由於Omicron後代譜系具有更高的傳播性和免疫逃逸特性等。基於目前的有限數據,BA.4、BA.5和BA.2.12似乎比BA.2更具增殖優勢。 科研人員正研究該亞型毒株對新冠疫苗有效性的影響。南非日增新冠確診病例近期呈增加之勢,該國衞生機構擔心BA.4和BA.5毒株可能引發該國第五波新冠疫情。 

  南韓中央防疫對策本部周二表示,境內報告首宗確診感染BA.2.12.1的境外移入性病例,這名已完成三劑疫苗接種的五十多歲女性,於上月十六日自美入韓後次日就確診感染,尚未出現異常症狀。美國疾控中心表示,疫情近期內反彈,預料未來四個星期內,每日的入院和死亡人數都會上升,原因在於不少城市和州府相繼取消口罩令,及放寬其他防疫措施。

 

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