供應鏈受阻波及Switch 任天堂如何突圍?

2022年05月21日04:18

  本報記者 許心怡 吳可仲 北京報導

  近日,任天堂披露2021~2022財年業績,報告顯示,其多項關鍵財務數據出現下跌。不過細究其近幾年業績表現可發現,任天堂的問題並不出在需求端,而是受全球局勢影響,供應方面受到阻礙。

  上述財報顯示,受到半導體元件和其他零部件短缺的影響,任天堂三款主機Switch、Switch OLED以及Switch Lite的總銷量同比減少20%。不過,任天堂的遊戲軟件業務仍表現強勁,其IP展現出強大的生命力,在該公司硬件銷售下滑時,成為其業績支撐點。

  目前,任天堂沒有表現出主機更新換代的意向,其Switch平台遊戲發售已經排至明年春天。互聯網和遊戲產業觀察者張書樂向《中國經營報》記者表示,Switch遊戲主打主機、掌機以及體感等功能的合一,對視頻輸出效果要求並不強烈,並不急於在性能上與Sony、微軟對抗。

  硬件供應鏈受阻

  5月10日,日本遊戲公司任天堂發佈2021~2022財年業績報告。報告顯示,2021年4月至2022年3月,該公司實現銷售額1.695萬億日元(約889億元人民幣),同比下降3.6%,銷售額的78.8%來自海外;歸母淨利潤為4776億日元(約250億元人民幣),同比下降0.6%。

  財報顯示,任天堂的多項財務指標出現下滑。不過,這種下滑出現在上一年任天堂業績暴漲之後,顯得情有可原。2020年4月1日至2021年3月31日,任天堂實現銷售額為1.76萬億日元,同比增長34.4%;歸母淨利潤達到4803.76億日元,同比增長85.7%。把視野放大到2020年至2022年,任天堂業績雖略有下降,但基本企穩。此外,由於零部件供需失衡,加上物流成本上漲,任天堂硬件設備的製造、運輸成本也將迎來上漲。

  當下,任天堂擔心的似乎並不是市場需求不足,而是供給跟不上。財報披露,其三款主機Switch、Switch OLED以及Switch Lite總銷量為2306萬台,同比減少20%,原因是“受到半導體元件和其他零部件短缺的影響”。在業績交流會上,任天堂社長古川俊太郎表示,目前必要部件的採購遭遇困難,硬件生產存在不確定性,預計下一財年硬件銷量將下滑9%至2100萬台。

  古川俊太郎在回答提問時承認供應鏈受到國際局勢影響:此前任天堂產品系通過鐵路運輸至歐洲,還會在旺季來臨前通過航運提前建立庫存。但在當前的環境下,將產品運送歐洲乃至其他地區都會是個難題。他表示,任天堂正考慮調整運輸方式,更多地啟用航空等運輸方式。

  財報顯示,美洲和歐洲分別是Switch主機銷售的第一和第二大市場,分別佔比近38%和26%,日本本土排名第三,佔比22.5%。

  儘管硬件銷售下滑,任天堂的遊戲軟件業務仍表現強勁,其銷量在上一年猛增36.8%的基礎上,繼續上漲1.8%至2.35億件,39款遊戲的銷量突破100萬件。

  其中,任天堂IP展示出強大底蘊,多份老IP新作銷量超過千萬:2021年11月發售的《寶可夢 晶燦鑽石》和《寶可夢 明亮珍珠》一共售出1465萬件,《寶可夢傳說:阿爾宙斯》銷量達1264萬件。

  此外,《馬里奧卡丁車8豪華版》憑藉拓展內容,年度銷量達到994萬件,累計銷量4533萬;《集合啦!動物森友會》年度銷量601萬件,累計銷量3864萬件;《塞爾達傳說 禦天之劍HD》銷量391萬件;《馬里奧派對 超級巨星》銷量達到688萬件。

  Switch走向末期?

  在運輸和生產面臨不確定性的情況下,任天堂似乎並不打算進一步提升Switch性能或推出下一代主機。在面對有關下一代遊戲系統的提問時,古川俊太郎表示:“儘管Switch自面世已走過5年,但仍有豐富的遊戲陣容等待發佈。”他稱,由於Switch的順利推出,使得任天堂可以集中開發資源在這個平台上,一些遊戲的發表時間已經排至明年春天。

  任天堂於2017年推出Switch,截至2022年3月31日,其全球總銷量達到1.0765億台,是史上第七款銷量過億的遊戲主機。面對龐大的玩家群體,任天堂方面表現出謹慎換代的態度。古川俊太郎說:“我們的任務之一是確保向下一代硬件的過渡儘可能順利,為此我們專注於與消費者(通過任天堂賬號)建立長期關係。”

  就Switch本身,任天堂方面也沒有大幅提升其性能的打算。2021年下半年,任天堂推出Switch新機型OLED版,被吐槽“更新了個寂寞”。新機型變化之處在於,改用一塊7英吋OLED屏幕,背面支架角度更大,底座加入網線接口,存儲從32G擴充至64G,使用新的揚聲器,並沒有玩家期待的4K和CPU升級。此前,另外兩大遊戲主機巨頭Sony和微軟分別發售其次世代主機PS5和Xbox Series X,均支援4K UHD超高清畫面、120Hz高刷新率、光線追蹤、HDR等技術。

  張書樂向記者表示,由於差異化競爭,任天堂並不需要急於在性能方面內卷以與Sony、微軟對抗:“次時代主機戰爭是有一定節奏感的,Switch作為當代產品符合任天堂的調性。”他表示,Switch的賣點在於主機、掌機以及體感等功能的合一,其搭載的遊戲整體走闔家歡的軟萌風格,對視頻輸出效果要求並不強烈,作為當代產品符合任天堂的調性。他認為,任天堂或許會選擇直接在下一代主機上推進性能進步。

  一直以來,任天堂遵循“藍海戰略”,尋求在非玩家群體中拓展用戶邊界,這使得其不斷探索遊戲的新玩法和有趣性,而非專注於強化遊戲機本身給玩家帶來的體驗,一些遊戲作品也因此成為主機銷售增長的推動力。

  2017年,任天堂推出Switch平台首發遊戲《塞爾達傳說:荒野之息》,被認為是大世界探索類遊戲的鼻祖;2020年,《健身環大冒險》發售數月後恰逢新冠肺炎疫情期間宅家健身需求飆升,原價500元左右的卡帶和設備套裝一度被炒至2000元,也帶動Switch遊戲機出圈;2022年,疫情反複的情況下,任天堂又一體感遊戲《Switch 運動》再次風靡全球。古川俊太郎稱,該款遊戲目前在各個地區都開端良好,並且由於其對非視頻遊戲玩家也非常友好,或有潛力幫助任天堂拓展用戶群體。

  儘管Switch平台尚有豐富的遊戲陣容可期待,業內卻認為其已不可避免地走入生命末期。分析機構Ampere的分析師Piers Harding-Rolls表示,即使任天堂在2023年發佈《塞爾達傳說:荒野之息2》,Switch的銷量也將繼續出現同比下降。他預測,任天堂將在2024年發佈下一代遊戲機。對此,截至發稿,任天堂方面未向記者作出回應。

  此外,雲遊戲的崛起,理論上可對遊戲主機行業造成衝擊。雲遊戲在雲端運行,用戶不用依靠終端計算力也能實現互動,這使得智能手機、電視、電腦等都能變身成為高性能遊戲設備。根據中國信息通信研究院和IDC諮詢(北京)有限公司發佈的《2022年全球雲遊戲產業深度觀察及趨勢研判》,57.1%的用戶選擇雲遊戲的原因是所持設備差,50.61%的用戶想通過雲遊戲的方式在移動設備上體驗大型端遊、主機遊戲。

  任天堂方面曾表示,已經看到雲遊戲的潛力,但其目前還不至於代替主機,公司方面會堅持其核心價值,即開發專用的硬件和軟件實現任天堂獨特的遊戲體驗。古川俊太郎曾在2020年表示,預計未來十年硬件遊戲機仍將是主流。

  張書樂認為,目前雲遊戲技術並不成熟,在大量用戶登錄的狀態下,難免出現網遊常見的宕機問題,相對配置較低的網遊在有客戶端的前提下也容易出現卡頓,在更高配的單機遊戲一旦聯機且用戶量巨大,對平台的考驗則更大,“雲遊戲作為下一代遊戲形態,目前還是非主流,還有許多技術攻關要做,也需要進一步的基礎網絡建設鋪底,遊戲主機廠商還不至於在下一代主機上被衝擊”。

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