科學家證實嗅覺與膠質瘤有獨特聯繫

2022年05月23日05:40

令人聞之色變的膠質瘤,是常見的惡性原發性顱內腫瘤。近日,浙江大學最新研究首次證明了嗅覺感知體驗和膠質瘤發生之間存在獨特的直接聯繫。該研究成果論文登上國際學術期刊《自然》,論文第一作者為浙江大學醫學院博士研究生陳鵬祥,通訊作者為劉衝研究員。

不少專家認為,膠質瘤的病因由先天的遺傳高危因素和後天環境中的致癌因素相互作用導致。但是,尚未確定環境刺激究竟如何與疾病關聯。劉衝一直在思考,是什麼因素誘髮膠質瘤的產生?腫瘤細胞的成長,會與周圍的細胞交流、傳遞哪些信息。

神經元是大腦的基本功能單位,通過神經放電方式來發揮功能。因此,聚焦於神經元活動,成為探究膠質瘤產生的一條研究技術路徑。科研團隊面臨的第一個挑戰是要構建能夠自發生成膠質瘤的實驗小鼠模型。只有自發而非移植產生腫瘤,才能真正反映腫瘤在大腦中形成的過程。

劉衝實驗室耗時數年,構建了模擬人類大腦中膠質瘤產生過程的可靠動物模型,發現腫瘤主要自發產生於嗅球的突觸小球層,也就是嗅覺環路第一級神經元(嗅覺感受神經元)和第二級神經元(稱為僧帽/簇狀細胞)的信息交流區域。

“既然嗅覺腦區是膠質瘤的好發部位,那麼,嗅覺環路的神經元活動是否會影響膠質瘤的發生?”這個突如其來的“腦洞大開”,成為整個研究的關鍵。劉衝團隊隨後進一步驗證。他們利用前沿的化學遺傳學干預手段,精確抑製小鼠嗅覺感受神經元活動,腫瘤體積顯著下降;而激活其活動後,腫瘤體積增加。結果顯示,嗅覺環路神經元的興奮性活動是膠質瘤產生的根源。進一步研究發現,嗅覺活動主要是通過IGF-1信號通路調控膠質瘤的發生。

用全新角度揭示外部感覺可以直接影響膠質瘤發生。劉衝表示,這為後續進一步探究不同感知覺刺激,甚至是情緒應激和異常神經功能相關疾病,是否也會影響腫瘤發生提供了思考空間。

中青報·中青網記者 李劍平 來源:中國青年報

2022年05月23日 08 版

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