英首相選戰聚焦稅務

2022年07月22日03:00
保守黨黨魁候選人莫佩琳(左三,出局)、辛偉誠(中)、卓慧思(右三),周三等待議員投票結果時,與主辦選舉的議員合照。

【星島日報報道】

(星島日報報道)英國執政保守黨黨魁選舉最後兩強已定,下任首相大位是前財相辛偉誠與現任外相卓慧思之爭。選戰開打之初,兩名候選人聚焦減稅議題,卓慧思主張減稅逾三百億鎊(二千八百一十五億港元),辛偉誠則反對「不切實際」立即減稅,將以抑制通脹為優先任務。博彩公司看好卓慧思最終可以在黨魁選舉中勝出。

保守黨黨魁選舉經五輪投票後辛偉誠和卓慧思分別囊括一百三十七票和一百一十三票,進入決選,將由保守黨約十八萬黨員投票決定鹿死誰手,預計九月五日公布結果。目前兩人政綱中,對減稅方面態度分歧明顯。

辛偉誠致力推動經濟增長

  卓慧思早前已承諾,一旦當選將依照保守黨價值執政,將會減稅和幫助國內負擔沉重的家庭。她昨日倡議減稅逾三百億鎊,以「降低通脹」。

  對於辛偉誠及大多數主要經濟學家認為,在通脹率接近百分之十的情況下減稅,將使未來更難降低通脹的說法,卓慧思表明不認同,她指自己的觀點,得到歐洲懷疑論經濟學家明福德(Patrick Minford)的支持,並批評主流經濟專家在推銷錯誤的政策。

  英國薩萬塔—康雷斯調查公司政治研究部門主管霍普金斯則認為,減稅將致使財政收入減少,進而影響醫療、社會保健等。

  辛偉誠強調,他自己才是帶領保守黨在下屆大選擊敗工黨黨魁施紀賢的最佳人選,稱自己若上台執政,將致力推動英國經濟增長。

  對於減稅,辛偉誠態度明顯有保留。他早前表示自己支持低稅率,但反對「不切實際」立即減稅,將以抑制通脹為優先任務。有分析稱,若由辛偉誠當選,相信他不大可能在明年秋天前調減英國的個人稅項。

  辛偉誠主張穩健的公共財政被指對於控制通脹至關重要,但也有人批評指辛偉誠任內力主增稅,是讓英國陷入衰退的推手之一。

  此外,辛偉誠這段期間對約翰遜的「逼宮」恐觸怒保守派內死忠於約翰遜的人。儘管約翰遜醜聞纏身,許多黨員對約翰遜仍有感情,感念他於二○一九年大選取得壓倒性勝利,可能不願選一個逼宮的「反骨仔」接替約翰遜。

卓慧思沒逼宮獲黨友力挺

  卓慧思是保守黨所出的首位女性外交大臣,對待國際問題態度強硬,料繼續主打外長任內於俄烏戰爭所形塑出的「硬漢」形象資本。

  在最近一次黨內選舉電視辯論里,卓慧思是唯一說願意在二十國集團(G20)與俄羅斯總統普京會面,且敢擺出強硬姿態的候選人。有別於辛偉誠,她一直堅持留任外相,沒有對約翰遜逼宮,因而得到約翰遜黨內盟友力挺。

  由於民調顯示保守黨員支持卓慧思遠高於辛偉誠,賭盤顯示卓慧思成為首相最大熱門。博彩公司Betfair將卓慧思的賠率定為六賠四;而辛偉誠賠率則有四賠六。

  愛爾蘭博彩公司Paddy Power對卓慧思勝選開出十五賠八,而辛偉誠則是四賠五。William Hill對卓慧思開出七賠四,辛偉誠為四賠六。

  最後兩強,將於下周一出席英國廣播公司(BBC)電視辯論。

根據競選規則,保守黨黨魁選舉首階段由三百五十八名保守黨下院議員投票,鎖定兩名最終候選人後,第二階段由所有保守黨黨員投票,獲勝者將出任新黨魁及新一任首相。

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