解決製造業人手短缺 新科技加持3大好處

2022年08月19日10:51

香港製造業在八十年代已遷往鄰近地區,促使香港與鄰近地區有更緊密的經貿關係,特別是在大灣區。按香港中華廠商聯合會與香港嶺南大學聯合發佈的報告顯示,在2014年至2018年間,粵港澳大灣區內地城市中的港資製造業企業數量從20,006家升至21,345家,從業人員總數從257萬人增至約271萬人。惟疫情等因素就使製造業工人數目出現短缺。

疫情下,少不免會有封城或隔離確診者情況出現,工廠人手出現短缺或變動頻繁,要讓工人快速熟習新工序,就是廠商營運的一大難題。其次,繁瑣的工作無疑容易使製造業工人產生厭惡感,繼而離職,因此目前製造業亦正面臨吸引與挽留熟練勞動力的挑戰。要解決製造業勞動力短缺問題,唯有採用簡單易用及嶄新的技術,而製造執行系統(MES)就必不可少。

新技術對熟悉數碼技術的新一代而言就非常具吸引力。調查顯示,面對眾多工作機會,有91% 的 Z 世代求職者表示,企業提供的技術是影響他們決定的重要因素。MES可助企業做到以下三大方面工作,更有效運用公司資源,協助新員工儘快融入工作環境,使營運更暢順。

一)幫助員工入職

季節性工作及其他需求,特別是在疫情下,製造業員工流動十分常見。但為了滿足生產需求,製造商需盡可能保持穩定的員工數量,意味著新聘工人必須快速熟習各種生產工序。

MES可作為新員工的虛擬入職助手,透過容易使用的觸控屏幕界面,為新員工提供培訓相關的資訊如短片、工作說明、​​流程步驟及協助。工人通過入職培訓後,MES亦可管理他們的技能及能力,讓企業清楚知道工人何時準備好操作機器,或安排在特定崗位上工作。MES可助工人快速熟習工序,使招聘及培訓更容易。

二)高效收集及共享數據

製造工人一直在處理數據,但當中大部份透過人手方法處理,例如追踪零件編號、影像及圖紙、計算或在紙上手寫資料。人手方法讓新員工感到繁瑣複雜,亦增加錯誤及工序延誤風險,最終影響生產力。

MES透過自動化轉換、計算零件數量和庫存來簡化數據收集、分享及匯報,減少人為錯誤及節省尋找資料的時間。透過自動化收集準確、實時的數據,製造商可掌握庫存、可用零件量及機器性能,清楚了解車間情況。除了擺脫人手容易出錯的問題,更可助製造商作出更好決策,改善營運並節省管理成本及勞動力。

三)改善工作流程及表現

依靠實體品質監控既費時又低效,如能有效收集生產流程數據,將有助製造商了解生產環境,更有效監測及明白影響生產線運作的各種因素。MES透過統計過程、品質監控及零件量化實現自動化監測流程。該軟件可編程符合不同需求,可制定在必要時停止機器及發出警報。系統能從每個操作員收集數據,了解他們的效率及經驗水平,評估需要培訓的項目,並獎勵表現最好的工人。自動化流程監控和表現分析,可讓製造商掌握生產所需的工人數量及安排班次。MES使機器操作員可把時間集中在生產工作,而不是繁瑣的品質監控,同時深入了解勞動力及招聘需求。

製造業勞動力市場波動持續,MES技術能提供所需的數碼工具,吸引新員工並有效提高現有員工生產力,而更佳的流程及表現數據亦有助改善車間運作。MES更可把重複及繁瑣的任務以自動化技術解決方案替代,更善用勞動力。目前製造業正向工業 4.0 及智能工廠的未來邁進,MES可助廠商增強信心以儘快實現數碼轉型目標。

作者:Epicor亞洲區域副總裁鄧永泉(Epicor 亞洲區域副總裁,從事企業資源規劃軟件行業超過30年,對於亞洲區製造業和物流配送業的發展及數碼轉型,見解精闢獨到,尤其能助層管理人員作出明智決策。)

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