氣候變暖或增加北極病毒外溢風險

2022年10月21日22:10

【氣候變暖或增加北極病毒外溢風險】據法新社10月18日報導,最近發表的一項研究表明,氣候變暖可能使北極地區的病毒接觸到新的環境和宿主,增加“病毒外溢”的風險。 報導稱,病毒需要人類、動物、植物或真菌等宿主來進行複製和傳播,偶爾它們也會寄生到缺乏免疫力的新宿主身上,就像新冠疫情期間發生的那樣。 加拿大科學家希望通過北極黑曾湖的樣本來研究氣候變化對病毒外溢風險的影響。 研究參與人員、多倫多大學醫學院學生格雷厄姆·科爾比說,黑曾湖是世界上最大的完全位於北極圈內的湖泊,“與我去過的任何地方都截然不同”。 研究小組取樣的土壤來自夏天融化冰川水的河床,以及湖床本身。這個過程需要清理積雪並在2米深的冰層中鑽探。 研究人員用繩子和雪地摩托從300米深的湖床中取出沉積物,然後對樣本進行測序,尋找DNA、RNA、基因圖譜和生命信使。 領導這項研究的渥太華大學生物學系副教授斯特凡納·阿里斯-布囉囌說:“我們得以瞭解特定環境中存在的病毒及其潛在宿主。” 為瞭解病毒跨宿主傳播的可能性,研究小組需要對每種病毒和宿主的譜系進行研究。 研究報告第一作者奧德蕾·勒米厄說:“我們的任務就是評測這些譜系的相似程度。” 如果譜系相似,表明病毒已隨宿主進化,如果譜系不同,表明病毒外溢。 如果病毒曾經跨宿主傳播,那麼它再次出現這種情況的概率更高。 阿里斯-布囉囌說,分析發現,湖床中的病毒和宿主之間存在明顯差異,“與外溢風險直接相關”。 報導說,河床中病毒和宿主之間的差異則不太明顯,研究人員推測,這是因為水侵蝕了表層土壤,清除了有機體,限制了病毒與潛在新宿主之間的相互作用。 研究報告稱,隨著冰川融水增加,沉積物也隨之增加,流入湖中的病毒與宿主近年來發生了“巨大變化”。 勒米厄說:“通常不會相遇的宿主和病毒來到了一起。” 這項研究發表在英國《皇家學會生物學分會學報》上。作者表示,他們並不是預測病毒外溢或大流行即將發生。 勒米厄說:“發生極端事件的可能性仍然很低。” 他們還說,需要開展更多研究才能確定病毒與宿主之間的差異有多大才會構成嚴重的外溢風險。 但他們認為,如果氣候變暖導致新的潛在宿主來到從前不宜居的地區,風險可能進一步上升。 勒米厄說:“從蜱蟲到蚊子再到某些動物,甚至到細菌和病毒本身,都存在風險。外溢的影響也非常難以預料,它可能是良性的,也可能引發大流行。” 研究小組希望在該地區開展更多研究和監測工作,以瞭解外溢風險。 勒米厄說:“顯然,我們在過去兩年里看到了外溢可能產生的影響。”

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