FTX「戲劇性」走向崩盤:「加密貨幣之王」的崛起和隕落

2022年11月14日11:04

  11月14日消息,據報導,山姆·班克曼-弗里德(Sam Bankman-Fried)是加密貨幣交易所FTX的前任老闆。僅僅只有8天時間,他就從“加密貨幣之王”淪落到公司申請破產,本人辭去首席執行官的職位,以及面臨美國聯邦政府對公司財務狀況展開調查的境地。

  在過去幾年時間里,互聯網上有許多對他的長篇採訪。他通常會在巴哈馬的辦公室里,通過視頻聊天發表講話。在其中一些採訪的過程里,視頻中會傳出令人困擾的哢噠聲。

  當人們聚精會神地聆聽他講述,他如何在五年內成為億萬富翁的故事時,這種聲音持續不斷。這顯然是從他的滑鼠中發出的。“哢噠、哢噠、哢噠”,聲音快速、斷斷續續地出現。與此同時,屏幕上班克曼-弗里德的眼神遊移不定。

  從視頻採訪中還不清楚,他當時正在電腦上做什麼,但他在Twitter上發佈的內容提供了很好的線索。2021年2月,他在Twitter上寫道:“我因為在電話會議時打《英雄聯盟》而出名。”

  作為FTC的前任老闆,班克曼-弗里德是一名狂熱的遊戲玩家。在向他近100萬粉絲發佈的一系列Twitter貼文中,他解釋了原因:玩《英雄聯盟》是他放鬆的方式,可以讓他暫時忘記正在管理的兩家公司。這兩家公司的日交易額高達數十億美元。他說:“有些人喝酒,有些人賭錢,而我是打遊戲。”

  上週,陷入四面楚歌的FTX戲劇性地走向崩盤,而另一件關於30歲的班克曼-弗里德打遊戲的軼事也開始在網上重新受到關注。

  根據紅杉資本的一篇博客文章,在與投資團隊進行高層視頻通話時,班克曼-弗里德正在一場《英雄聯盟》遊戲中激烈地廝殺。不過,這並沒有影響紅杉資本的投資興趣,紅杉資本隨後向FTX投資了2.1億美元。然而本週,紅杉資本刪除了這篇博客文章,並宣佈將把對FTX的投資作為虧損減記。

  自班克曼-弗里德的320億美元帝國崩盤以來,紅杉資本並不是唯一一家損失慘重的投資者。據估計,FTX平台上有120萬註冊用戶,通過該交易所購買比特幣等數千種加密貨幣。從大型交易員到普通的加密貨幣愛好者,許多人都在關注,他們是否還能拿回放在FTX數字錢包中的加密貨幣。

  這是一場令人頭暈目眩的跌落,而班克曼-弗里德的崛起也是一個關於風險、回報和各種軼事的故事。

  班克曼-弗里德曾是麻省理工學院的學生。這是一所享譽全球的研究型大學,他在那裡就讀於物理和數學專業。他曾說過,正是在學生宿舍里學到的東西讓他走上了加密貨幣的致富之路。

  在上個月接受採訪時,他回憶起自己曾參加“高效利他”運動。這個社區的參與者試圖探索人的一生可以做哪些實際的事情,儘可能地對世界產生積極的影響。受這個運動影響,他決定進入銀行業,儘可能多地賺錢,隨後再回饋給公益事業。

  他在紐約的交易公司Jane Street學會了股票交易。然而由於感覺股票交易無聊,他隨後又決定嚐試比特幣。

  他注意到,比特幣在不同加密貨幣交易所中存在差價,產生了套利空間。投資者可以從價格較低的平台買入比特幣,隨後在價格較高的平台賣出。在賺了一個月的微博利潤之後,他和一些大學朋友合夥,啟動了一家名為Alameda Research的交易公司。

  班克曼-弗里德表示,這件事並不容易,他花了幾個月的時間完善資金進出銀行和跨境轉移的技術。在大約3個月之後,他和自己的小團隊看到了回報。

  一年前,他在做客一檔播客節目時說:“我們非常頑強。我們只是持續前進。如果有人設置一個路障,我們就會想辦法去解決。如果已有的系統不能處理,我們就會開發新系統來渡過難關。”

  到2018年1月,他的團隊每天能賺到100萬美元。

  曾經有記者問過他,這是什麼感覺。他回答說,根據他的方法論,從理性角度出發,“這是非常有意義的”,“但在內心深處,這讓我每天都感到非常驚訝”。

  憑藉另一家更引入注目的公司FTX,班克曼-弗里德於2021年正式成為億萬富翁。FTX逐漸發展成全球第二大加密貨幣交易所,日交易額達到100億到150億美元。

  2022年初,FTX的估值達到320億美元,成為了家喻戶曉的品牌。該公司甚至冠名了一座NBA球場,並獲得了NFL球星湯姆·佈雷迪(Tom Brady)等名人的支援。

  一直以來,班克曼-弗里德似乎都樂於與Twitter粉絲分享自己的生活方式。他說,他常常睡在辦公桌旁邊的睡袋里,並配上一張自己睡在交易終端員工旁的照片。在另一條淩晨發佈的貼文中,他寫道:“睡不著,回辦公室去吧。”

  班克曼-弗里德向公益機構捐贈巨額資金的夢想也在順利實現。在上月接受採訪時,他聲稱自己已經捐出了“幾億美元”。

  他的慷慨不僅僅限於公益事業。在過去半年時間里,這位“加密貨幣之王”又得到了另一個綽號:“加密貨幣的白衣騎士”。隨著2022年加密貨幣價格的下跌,加密貨幣行業迎來了寒冬。在業內其他公司面臨困境時,班克曼-弗里德拿出了數億美元幫助它們解困。

  在被問到為什麼嚐試救助瀕臨倒閉的加密貨幣公司時,他說:“如果我們面臨真正的痛苦和暴雷,長期看不會是好事。這對客戶也不公平。”在當時的採訪中,他還聲稱,自己有20億美元的資金儲備,可以用來幫助瀕臨倒閉的加密貨幣公司。

  然而上週,他自己也陷入了同樣的處境,不得不試圖籌集資金來挽救公司和客戶。

  最開始,加密貨幣資訊網站CoinDesk上的一篇文章暗示,班克曼-弗里德的交易公司Alameda Research的很大一部分基於FTX一家兄弟公司發明的加密貨幣,而不是獨立資產。隨後,外界開始質疑FTX真實的金融穩定性狀況。隨後,又有業內人士指責,Alameda Research使用FTX客戶的存款作為交易貸款。

  當FTX的主要競爭對手幣安在幾天后公開出售所有與FTX鏈接的加密貨幣之後,FTX的結局就已經註定。幣安首席執行官趙長鵬在Twitter上對750萬粉絲說,“鑒於最近的爆料信息”,他的公司將出售所有這些加密貨幣。

  這引發了對FTX的擠兌,驚慌失措的客戶很快從平台上提取了數十億美元的資金。

  FTX立即暫停了資金提取功能。班克曼-弗里德試圖獲得紓困,而幣安也曾公開表示,考慮收購FTX。然而幣安隨後宣佈,有關FTX“不當處理客戶資金和美國監管機構的調查傳聞”改變了該公司的決定。

  一天之後,FTX宣佈破產。班克曼-弗里德在後來的一系列Twitter貼文中表示:“真的很抱歉,我們最終走到了這個地步。”“希望我們能找到恢復的辦法。希望這能帶來一些透明度、信任和治理機制。”他還表示,他“對事態的發展方式感到震驚”。

  在加密貨幣行業,以往的情況就是這樣,而現在亦如此。比特幣價格已經跌至兩年來的低點。許多人都很好奇,如果FTX和他的領導者可以跌落神壇,那麼接下來會是誰?

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