馬斯克“降本”魔爪伸入推特每個角落:員工報銷難,供應商被欠款,合作協議及辦公室租約重新評估

2022年11月23日10:28

  編譯 / 書聿

  據報導,在埃隆·馬斯克(Elon Musk)完成收購推特之前,推特高管們已經攢下了幾十萬美元的差旅單據等待報銷。

  但現任和前任推特員工表示,當馬斯克入主後,他卻拒絕向差旅供應商支付款項。馬斯克的工作人員表示,這些服務是由推特的前管理層授權的,與他無關。自此之後,他們便不再不接聽差旅供應商的電話。

  自從完成對推特440億美元的收購後,馬斯克便開始大舉壓縮成本。他最初將7500人的推特員工隊伍裁掉一半,直到週一還在繼續解僱和裁員。但知情人士透露,除此之外,他也在對其他各類成本展開全面審查,要求手下員工評估和重新談判協議,甚至拒絕向外部供應商付款。

  馬斯克及其顧問已經把目光投向了推特的基礎設施、差旅費、軟件服務、房地產,甚至是一向以豐盛著稱的員工餐。推特的支出已經降低,但這些舉措卻引發了內部人士的不滿——那些被拖欠數百萬美元款項的供應商自然也是哀聲哉道。

  馬斯克的舉措反映出推特面臨的財務壓力。在他的收購過程中,這家公司承擔了130億美元貸款,這筆債務每年的利息支出超過10億美元。推特長期面臨財務困境,經常陷入虧損,根本無法與Facebook和Google等已經有效完成廣告產品商業化的競爭對手比肩。為評估馬斯克入主推特後的局面,一些廣告主已經暫停支出。

  51歲的馬斯克曾經告訴員工,推特“經濟前景很糟糕”,甚至不排除破產的可能。

  馬斯克尚未對此置評。

  從推廣視頻直播到發展音頻聊天,推特之前的領導者曾經嚐試過其他扭虧為盈的戰略。相比之下,馬斯克的計劃顯得簡單粗暴。他從自己旗下的其他公司引入了一些親信,包括電動汽車公司Tesla前董事Antonio Gracias、馬斯克家族辦公室負責人Jared Birchall、馬斯克的Boring Company隧道公司負責人Steve Davis,他們的主要工作就是細緻審查推特的賬目。

  馬斯克的指令很簡單:削減開支。

  這也是推特在本月啟動大規模裁員的重要原因。而在幕後,沒有一項開支能倖免於難。

  知情人士表示,儘管推特的財務人員已經被大幅縮減,但管理層依然要求他們“逐行”梳理整個公司和員工個人的支出報告。他們甚至被明確要求確保員工及其開支“實人實消”。

  知情人士表示,馬斯克還下令推遲甚至取消向推特供應商和外包服務商轉賬。所有的服務開支都要經過Birchall批準。據悉,馬斯克已經拒絕支付推特前高管產生的差旅費。

  知情人士稱,他還在研究該公司的辦公室租約。他暫停支付租金,希望能夠重新談判租約,或者徹底棄租。推特在全世界租賃了多個辦公室,但裁員之後的辦公空間需求大幅減少。

  知情人士表示,推特的合作夥伴團隊被要求與大型體育機構重新談判多年的內容協議。比如,推特與美國國家橄欖球聯盟(NFL)就曾達成一項協議,向後者支付一筆費用,便可在推特上製作相關的獨家音視頻內容。推特還與康泰納仕、NBA和福克斯體育網絡等媒體公司達成了類似的協議。

  NFL發言人尚未對此置評。

  知情人士表示,Boring Company總裁Davis還要求推特員工與亞馬遜和甲骨文等計算和技術服務提供商重新談判。這些員工收到的談判立場是:如果對方拒絕重新談判,今後就無法繼續與馬斯克旗下的公司合作。

  一位工程經理表示,在馬斯克入主後,當推特與一家軟件供應商的合同到期後,該公司取消了提供給推特的折扣。

  亞馬遜和甲骨文尚未對此置評。Boring Company也未作出回應。

  當馬斯克上週要求推特員工返回舊金山辦公室與他見面時,一些員工對使用自己的個人信用卡訂票表達擔憂,他們擔心得不到報銷。4名現任和前任推特員工透露,馬斯克入主後,已經多次推遲或拒絕支付員工提交的報銷申請。

  馬斯克已經終止了推特的其它長期福利。他取消了免費午餐——根據他的說法,這項福利“每頓午飯”要花費公司400多美元。(一位曾經從事推特午餐項目的員工駁斥了馬斯克的說法。)一位知情人士表示,推特紐約辦公室的自助餐廳曾經供應烤蝦等食品,但本週一只剩下兩種通心粉和奶酪,外加一個沙拉吧。

  兩位知情人士稱,健身房、手機費和上網費補貼以及兒童看護津貼等其它福利也都被削減了。

  知情人士表示,包括馬斯克私人律師亞曆克斯·斯派羅(Alex Spiro)在內的馬斯克團隊,已經終止了推特與部分外部律所之間的合作,這些律所曾經幫助推特前管理層處理過440億美元的收購訴訟。今年早些時候,當馬斯克試圖放棄收購推特後,遭到推特起訴。

  斯派羅尚未對此置評。

  推特的部分公益項目也有半途而廢的跡象。該公司的慈善部門Twitter for Good已經流失了許多員工,承諾給部分非營利組織的支票也被收回。

  “埃隆的態度很明確,他只想彌補因未能履行收購推特的約束性義務造成的損失。”一位員工本月在推特的內部Slack消息系統上寫道。

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