Snapdragon無處不在,是平台也是生態

2022年11月24日16:35

  2022 年是中國新能源汽車高歌猛進的一年,這場歷史性轉折之中,有一個小小的插曲。

  今年 7 月,極氪汽車宣佈所有極氪 001 的用戶可免費升級搭載Snapdragon 8155(第三代Snapdragon座艙旗艦級平台)的全新智能座艙,這一舉動讓一度處於輿論漩渦中的極氪品牌口碑逆轉。

  知錯能改是態度,旗艦芯片是誠意。

  我們總在講‘大趨勢’這個詞,宏觀上看,汽車新能源化趨勢浩浩蕩蕩,不可逆轉;同理還有音頻設備的無線化;隨身設備的智能化和多樣化;一如十多年前,功能手機轉向智能手機的‘大趨勢’。

  但視角貼近,‘大趨勢’並非一場某個技術主導的獨奏,而是各種技術相互輝映的交響。開頭所說的插曲也在其中,汽車的新能源化不光是動力改變,智能化也是一起協同的,在此,一顆旗艦車機芯片至關重要。

  Snapdragon上車,車主們逐漸明晰Snapdragon旗艦車機芯片的價值,其實是Snapdragon不局限於手機 SoC,逐漸出現在電腦、智能手錶、汽車、XR 設備、路由器等等設備之中的縮影,不光是 Snapdragon Inside,還是 Snapdragon Everywhere。

  手機上的Snapdragon,不變的核心位置,變化的技術趨勢

  作為這十年間最能改變大眾生活習慣的設備,可能不少人會覺得智能手機的變革進入了終章階段。

  但晶體管永不眠。

  2022 Snapdragon峰會上,高通技術公司推出了一系列的平台,其中首日的重頭戲自然是全新旗艦移動平台——第二代Snapdragon 8。

  過往幾年時間里,智能手機行業風雲變幻,但唯一不變的就是 Android 旗艦機與Snapdragon 8 系的綁定,這是巨大不確定性里的確定性,也是智能手機行業的風向標,我們經曆了核心數量戰爭,圖形性能爭霸,4G 到 5G 的演進,AI 從紙面到各類應用,單鏡頭到全焦段四攝,休閑遊戲到主機級大作的變遷,我們見證了另一種 Snapdragon Everywhere,Snapdragon移動平台支撐了手機的方方面面。

  第二代Snapdragon 8 移動平台自然沿著這條主線前行,又有新的進展。

  連接性能和 AI 性能的進步自然無需多言,Snapdragon X70 5G 調製解調器及射頻系統這次也與 AI 技術發生了耦合,基於集成其中的 5G AI 處理器,讓 5G 體驗再次刷新,當然網絡覆蓋、低時延和出色能效也是它們追求的。

  更令中國消費者喜歡的功能當屬 5G+5G/4G 雙卡雙通功能,它能同時發揮兩張 5G SIM 卡的強大功能和靈活性。

  另外第二代Snapdragon 8 移動平台還採用了高通 FastConnect 7800 連接系統,支援了更先進的 Wi-Fi 7 和雙藍牙連接,速度升了,時延降了。

  得益於升級的高通 Hexagon 處理器,第二代Snapdragon 8 移動平台在一些場景下的 AI 性能相較於前代提升了 4 倍多,能效提升達 60%,當然 AI 的玄學就在於,無論性能怎麼提升,如果你不說,那麼消費者就很難知道 AI 到底幹了什麼。

  所以我們不妨來舉例子,第二代Snapdragon 8 移動平台的 AI 能做什麼。

  比如說以往我們和語音助手說話,往往需要聯網,因為雖然語音助手的嘴巴和耳朵長在手機上,但其實腦子是在雲端的,但是因為第二代Snapdragon 8 移動平台變得更聰明,手機不光能聽到用戶在講什麼,也開始能聽懂,所以未來即使手機沒有聯網,手機也可以在離線狀態下進行對話,翻譯等工作。

  高通為第二代Snapdragon 8 移動平台的傳感器中樞加入兩顆 AI 協處理單元和一顆 DSP(數字信號處理器)之後,高通傳感器中樞已有的‘始終感知能力’就變得更強,除了語音助手時刻待命,鏡頭也可以一直睜眼,實現息屏掃碼;前置鏡頭則能夠變身‘隱私衛士’,在看到用戶身後身旁有陌生人的時候,可以自動隱藏通知……

  這幾年大熱的計算攝影概念,其實也是一種 AI,第二代Snapdragon 8 移動平台帶來了全新的‘認知 ISP’,在 Hexagon 處理器和 Spectra ISP 之間,增加了一個名為‘Hexagon 直連’的物理連接,在兩者之間創建直接通道,讓整個拍攝和處理過程更加集中、高效,通過實時語義分割實現照片和視頻的自動增強,利用 AI 神經網絡可以讓鏡頭感知人臉、面部特徵、頭髮、衣服和天空等,進行獨立優化。

  很多人在拍攝證件照的時候,經常因為眼鏡鏡片反光而被攝影師要求摘下眼鏡,但是第二代Snapdragon 8 移動平台可以針對類似於‘鏡片反光’的細節進行優化。

  ▲ 第二代Snapdragon 8 移動平台特性

  以往,我們更關心Snapdragon移動平台的 CPU 和 GPU 性能增幅如何,網絡連接的速度變快了多少,現在我們在此之外,還關心在哪些具體的場景,Snapdragon移動平台能夠做些什麼,但相比於性能網速可以通過數據反饋變化,場景優化則紛繁多樣,並且硬件和軟件的聯繫也更緊密。

  光線追蹤技術,是近年來讓遊戲大作畫質逼近真實的重要支撐,手機遊戲並未在這場畫質進化中缺席。

  ▲ Snapdragon的光追特性

  在 2022 Snapdragon峰會上,高通技術公司與網易遊戲雷火事業群共同宣佈,雙方基於第二代Snapdragon 8 移動平台,利用《逆水寒》手遊展示基於硬件加速的實時光追特性,給手遊行業樹立了畫質標杆。其基礎自然是第二代Snapdragon 8 移動平台中 Adreno GPU 達到的 25% 的性能提升以及 45% 能效提升。

  ▲《逆水寒》手遊畫面

  最終,在Snapdragon傳統強項圖形性能和硬件加速的光追特性加持下,《逆水寒》手遊可以在遊戲畫面中呈現逼真的反射、柔和的陰影、細節的折射和光照效果,從而讓玩家獲得栩栩如生的觀感,提升了遊戲的沉浸感與真實感。

  ▲ 光線追蹤開/關效果

  因此網易高級總監、逆水寒手遊製作人鄒珈璿在峰會上表示:

光追是通過對每根光線做傳播上的追蹤來實現渲染效果的技術。通過光追能夠得到最接近真實世界的光影效果。但是由於這項技術需要極大的算力支援,必須從硬件層面做深度的支援。行業領先的畫面表現力是逆水寒遊戲品牌的重要特點,我們一直渴望能在手機上做出劃時代的遊戲畫面。這次通過和高通的技術合作,依靠第二代Snapdragon 8 強大性能的支援,我們真正將光追落地到了手機平台上,對手機遊戲畫面是一次意義重大的提升。

  在以往,軟硬件的升級,往往是異步的,要麼是硬件出現性能過剩,軟件隨後追上,吃掉性能;要麼是軟件倒逼用戶進行硬件升級。這次網易和高通在《逆水寒》手遊的合作,讓軟硬件的升級趨於同步。

  類似的合作也發生在高通和 Adobe 之間,不過是在另外的Snapdragon平台上。

  從手機,到虛擬現實,再到增強現實

  雖然出貨量沒有手機那麼大,但是 VR 眼鏡的市場格局其實和手機有點類似:旗艦產品大多在用Snapdragon旗艦芯片。無論是 Meta,還是 Pico 和奇遇,目前高端 VR 眼鏡基本上都是基於Snapdragon XR2 平台打造。

  相比於 VR 設備,AR 眼鏡對於輕便的要求更高,這也使得其芯片平台要在性能的基礎上,兼顧體積和功耗。

  於是,第一代Snapdragon AR2 平台就為變革 AR 眼鏡行業而來。

  ▲ 第一代Snapdragon AR2 平台特性

  和在手機上用的第二代Snapdragon 8 移動平台不同,第一代Snapdragon AR2 平台採用了多芯片分佈式處理架構,相比於與搭載Snapdragon XR2 平台的無線 AR 智能眼鏡參考設計相比,Snapdragon AR2 平台主處理器在 AR 眼鏡中的 PCB 電路板面積縮小 40%,同時,平台整體 AI 性能提升 2.5 倍,功耗降低 50%,最終能夠支援 AR 眼鏡實現低於 1W 的功耗。

  之所以採用多芯片分佈式架構,是為了實現 AR 眼鏡更均勻的配重並降低左右眼鏡腿寬度,AR 處理器、AR 協處理器和連接平台可以動態地將時延敏感型感知數據處理直接分配給眼鏡終端,把更複雜的數據處理需求分流到搭載Snapdragon平台的智能手機、PC 或其他兼容的主機終端上。

  在高通看來,AR 眼鏡是用戶連接現實世界和元宇宙的中間設備,因此第一代Snapdragon AR2 平台設計思路就和手機平台大相逕庭,因此它也有不少特別的特性。比如支援多達九路並行鏡頭進行用戶和環境理解。其增強的感知能力包括能夠改善用戶運動追蹤和定位的專用硬件加速引擎,用於降低手勢追蹤或六自由度(6DoF)等高精度輸入交互時延的 AI 加速器,以及支援更流暢視覺體驗的重投影引擎。

  AR 協處理器聚合鏡頭和傳感器數據,並支援面向視覺聚焦渲染的眼球追蹤和虹膜認證,從而僅對用戶注視的內容進行工作負載優化,以幫助降低功耗。

  和第二代Snapdragon 8 移動平台同款的高通 FastConnect 7800 連接系統,能夠讓 AR 眼鏡和智能手機或主機終端之間的時延低於 2 毫秒。

  ▲ Snapdragon Spaces 開發者平台與其合作夥伴

  為了幫助開發者們在全新平台上開發頭戴式 AR 應用,高通也打造了涵蓋硬件、全套感知技術和軟件工具的端到端解決方案。現在Snapdragon AR2 平台和第二代Snapdragon 8 移動平台現已優化支援 Snapdragon Spaces 開發者平台。

  ▲ 開發者利用 Snapdragon Spaces 進行應用開發

  前面說到的 Adobe,便是和高通一起,在 XR 創作和使用的工作流程上展開合作。

  ▲ Snapdragon Spaces 能力

  通過 Snapdragon Spaces 將 Adobe 3D 與沉浸式媒體創作工具從智能手機和 PC 擴展到 XR 產品,有助於讓創作者在頭戴式眼鏡和設備中打造具有空間感知能力的沉浸式敘事體驗,從而使最終用戶能夠更深入的觀看 Adobe 3D 與沉浸式媒體內容並與之互動。這項工作包括在眾多 Android 終端上支援 USD 格式的高性能 3D 工作流程,以實現 Snapdragon Spaces 支援的 XR 體驗。

  如果說高通和網易的合作是技術賦能娛樂,那麼高通和 Adobe 的合作就是技術賦能創作,最終的目的就是讓搭載了Snapdragon平台的設備不僅僅硬件出色,也讓這些設備有好內容和好工具,並且這些內容和工具能夠以用戶為中心,跨端運行。

  Snapdragon Everywhere,其實是個生態圈

  最開始,真無線耳機是以便捷取勝,不過犧牲了音質,同時延遲也很高,續航也不長。如果再看現在的真無線耳機,就會發現雖然形態變化不太大,但內裡已經乾移坤易:空間音頻,主動降噪,無損傳輸和超低時延都來到了真無線耳機上。

  這裏自然也有Snapdragon的存在,所以我們看到了第二代高通 S5 音頻平台和第二代高通 S3 音頻平台的推出,它們也都針對第二代Snapdragon 8 移動平台進行了優化,耳機終端廠商可以在平台上進行研發,獲得動態頭部追蹤支援空間音頻,無損音樂串流以及手機和耳塞間 48 毫秒的低時延等等特性

  至此,一位數碼發燒友可能已經發現,身邊的設備已經無處不Snapdragon了,大的汽車,中型的筆記本和平板,小的 AR/VR 眼鏡、手機,更小的手錶和耳機,都是由Snapdragon提供連接和算力。

  並且,各種Snapdragon設備之間,也開始了協作。高通不光讓Snapdragon在硬件上發力,也更進一步,針對場景,針對應用來做優化,搞合作。

  看起來,Snapdragon存在於硬件上,也幫助軟件獲得更好體驗,也正是這無處不在的軟硬交織,構成了一個屬於Snapdragon的生態圈。

  比如基於第二代Snapdragon 8 移動平台,手機廠商可以以它為基礎,打造影像旗艦,高端遊戲手機,摺疊屏手機,甚至是主打隱私安全的商務型手機。

  其他Snapdragon平台其實也差不多百花齊放的局面,最新的第一代Snapdragon AR2 平台就吸引了聯想、LG、Nreal、OPPO、Pico、QONOQ、Rokid、Sharp、TCL、Vuzix 和小米等廠商進行產品開發,接下來的時間里我們將會看到各種各樣的Snapdragon AR 眼鏡出現。

  看起來,Snapdragon是種子,但其實Snapdragon更像土壤,在它上面,有參差多態的軟硬件,以及以十億為單位計算的用戶。

  有趣的是,曾經主業是手機的廠商,在發展自己硬件生態的時候,做其他品類,也更傾向於選擇Snapdragon平台。

  從這一點來講,Snapdragon生態,也是能滋養出各類生態的底層生態圈,這個生態圈並非一成不變,而是具有物競天擇適者生存的能力,也就是開頭所說,有驅動‘大趨勢’的能力,而非被‘大趨勢’拋下。

  本文來自愛範兒

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