外國記者會獲港府批續租

2022年11月30日03:02
香港外國記者會可續租中環下亞厘畢道二號。

【星島日報報道】

(星島日報報道)近年捲入政治爭議的香港外國記者會(Foreign Correspondents' Club),租約明年一月一日到期,會方早前向政府提出續租,惟一直未有下文。《星島》獲悉,政府已決定讓FCC續租,但租期由以往的七年減至三年,並加入維護國家安全條款。政府發言人回覆查詢時表示,已向FCC提出以市值租金向其批出為期三年固定期的新租約,稱政府已定下新政策,所有經政府產業署出租歷史建築物的租約年期,不多於三年,並已於新租約內加入保障國家安全的標準條文。FCC主席瑞凱德(Keith Richburg)截稿前未回覆。

外國記者會位於中環下亞厘畢道二號,屬政府物業,前身是舊牛奶公司倉庫,現為一級歷史建築。記者會於一九八二年進駐現址,現時每月繳交約六十萬元租金,租約由政府產業署訂立,由二○一六年一月二日開始,至二○二三年一月一日屆滿,為期七年。

  消息指,政府已決定讓FCC續租,但租期由以往的七年大減至三年。消息人士指,現時租用政府物業均會加入遵守香港法例的條款,租客需簽署承諾,當中包括有關維護國家安全的法例。

  政府發言人回覆時確認,外國記者會向政府提出續租要求,政府經仔細考慮後,已向該會提出以市值租金向其批出為期三年固定期的新租約,由明年一月二日起生效,但未有透露租金金額。

明年一月生效 租金未披露

  政府指,續約年期符合政府把所有經政府產業署出租歷史建築物的租約年期,定為不多於三年的新政策,一方面可令歷史建築的運用有一定靈活性,更好地配合政府不同時期的政策和目標,以及香港發展的需要;另一方面,一個三年的租約期亦應可讓租客有一段合適的時間就其營運作出安排。發言人又指,已於新租約內加入保障國家安全和充分保障政府權益的標準條文。

  外國記者會近年屢被建制派批評,最爭議事件莫過於二○一八年,邀請主張港獨的「香港民族黨」陳浩天演講,當時建制派要求政府收回會址,質疑會所毋須公開招標就續租是特權。政府之後公開FCC租約,列明政府有權為改善香港或其他公共目的,終止租約,亦可因物業用作非法或不道德用途而終止租約。

湯家驊:租約年期平衡利益

  《香港國安法》實施後,外國記者會趨向低調,今年五月暫停舉辦「人權新聞獎」,現任主席瑞凱德(Keith Richburg)當時解釋,一家已停運並被控的傳媒機構獲多個獎項,倘繼續頒獎會「看起來好像在支持違法活動」,瑞凱德表明不希望令員工失去工作,他上月向會員發郵件,稱港府早前向他保證,當局正積極處理續約申請事宜,他自己對FCC成功續約非常樂觀。

  行政會議成員湯家驊指,續租是正面消息,三年租約是平衡點,一方面是回應建制派的意見,另一方面亦增加震懾力,令FCC「好自為之」,否則日後難再續租。

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